Últimos Artículos

Resumen de los portugueses en la fase de grupos de competiciones europeas

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on domingo, 12 de diciembre de 2021 | 17:00

Las competiciones europeas regresaron a la normalidad tras la pandemia de coronavirus y además la UEFA estrenó su tercera competición: la UEFA Europa Conference League. El balance general es positivo con todos los equipos mantiéndose en competiciones europeas. Los dos equipos de Lisboa, Sporting CP y SL Benfica, son los grandes vencedores del resumen clasificados a octavos de final de la UEFA Champions League y la UEFA Youth League, en la fase final de la UEFA Futsal Champions League, y además en el caso de la institución encarnada fueron el único representante portugués en la primera fase de grupos de la historia de la UEFA Women's Champions League. FC Porto perdió en la última jornada y cayó al play-off de la UEFA Europa League y queda eliminado de la UEFA Youth League. SC Braga también jugará el play-off de la UEFA Europa League tras finalizar segundo en su grupo de la competición.

SPORTING CP

Los actuales campeones de la liga portuguesa regresaron a la máxima competición europea tras años de ausencia y fueron los primeros en certificar su clasificación a octavos de final. La vuelta a la UEFA Champions League inició con una pesadilla, en su propio estadio Alvalade y goleados 1-5 por el Ajax que con apenas diez minutos de juego ya vencía 0-2. Los holandeses mostraron una superioridad enorme y finalizaron la fase de grupos con pleno de victorias, al igual que Bayern de Múnich y Liverpool, y con su delantero Haller como máximo goleador de la competición. Salvando las dos goleadas contra Ajax, en la primera y última jornada, la fase de grupos de los leones fue en línea ascendente. La suerte ayudó en la clasificación con la ausencia de Haaland por lesión en los dos enfrentamientos al Borussia, la ida en Dortmund fue un partido monótono que se decidió con el gol de Malen en la primera parte. Fue un partido que los alemanes dominaron sin mucho esfuerzo ante un equipo de Rúben Amorim falto de ideas y con miedo de un rival de esa dimensión. 

El doble enfrentamiento consecutivo contra Besiktas infló la autoestima de la plantilla con dos goleadas, especialmente emotiva la segunda en Alvalade. El mismo estadio fue recinto del partido decisivo ante Dortmund, se vio la mejor versión sportinguista en una contundente victoria forjada en el doblete de su estrella Pedro Gonçalves. Los leones no fallaron en el partido decisivo y se clasificaron a octavos de final de la Liga de Campeones por primera vez desde la temporada 2008/09. Las expectativas en el Sporting CP están muy altas dado el nivel mostrado en el campeonato nacional donde es vigente campeón y lidera la carrera por el título en esta temporada. En mi pronóstico previo a la fase de grupos afirmé que el equipo de Rúben Amorim era el mejor equipo portugués y con más probabilidades de brillar en la Champions League. 

FC PORTO

FC Porto fue el único portugués que perdió su final personal evitando el pleno de portugueses que avanzan la fase de grupos a octavos de final. Los dragones eran los mejores posicionados a falta de dos jornadas para el final, pero se estrellaron en el decisivo partido en do Dragão ante el Atlético de Madrid. Encajado en un difícil grupo, la fase de grupos comenzó con esperanzadores resultados con el empate en Madrid y la victoria ante el Milán. La única mancha negra fue otra goleada recibida en la visita del Liverpool que en los últimos enfrentamientos directos en la ciudad invicta siempre golea. La segunda fase comenzó con el empate en Milán en un partido que los dragones merecían la victoria, pero solo sirven los resultados. La visita a Liverpool estuvo marcada por la caracteristica competitividad de los equipos de Sérgio Conceição que sumaron varias ocasiones claras para inaugurar el marcador, sin embargo la diferencia de calidad acabó sobresaliendo en la segunda parte tras el golazo de Thiago desde fuera del área y el gol de Salah que dejó sentado a Uribe en una gran jugada que comenzó tras el error de Zaidu. 

Todo el trabajo se decidiría en la última jornada ante el rival directo, pero los dragones no pudieron aprovechar el factor local y acabaron perdiendo un partido que dominaron hasta el extraño y suertudo gol de Griezmann en un córner. El partido se calentó con varias expulsiones por la tensión del momento y con todo el equipo volcado en busca del salvador empate acabó recibiendo dos goles pasados los minutos reglamentarios. Para acabar el partido Sérgio Oliveira marcó el gol del honor en un partido que habían dominado pero no consiguieron traducirlo en una victoria. Liverpool remontó en Milán para finalizar con pleno de victorias y permitir que el equipo portugués acabe tercero de grupo cayendo al play-off de la UEFA Europa League donde enfrentará a un segundo de grupo, y en caso de victoria integrará el sorteo de octavos de final. 

SL BENFICA

Photo by Gualter Fatia - UEFA/UEFA via Getty Images
SL Benfica clasificó a octavos de final tras cinco años de ausencia y lo hizo con una hazaña histórica condenando al Barcelona a la Europa League. Esta temporada los encarnados sí consiguieron superar la fase eliminatoria venciendo al Spartak de Moscú del portugués Rui Vitória, y antiguo entrenador del Benfica en la temporada de la última clasificación a octavos, y después al PSV en el play-off final. La fase de grupos comenzó con un decepcionante empate en Kiev ante el peor equipo del grupo que podría haber costado la eliminación, las águilas incluso se escaparon con un punto porque pese a dominar todo el partido acabaron sufriendo con varias ocasiones claras de los ucranianos. El gran partido que pasará a la historia del club y del fútbol portugués fue la goleada al Barcelona en da Luz. Darwin Núñez marcó al inicio del partido dando tranquilidad y a partir de ahí sumaron ocasiones, en la segunda parte se convirtieron en goles para el 3-0 definitivo. Un partidazo del Benfica que limitó al Barcelona que no fue capaz de disparar a puerta en todo el partido. El doble partido contra el Bayern de Múnich acabó en goleadas de los alemanes que son el equipo favorito para vencer la competición. La mala suerte de los clubes portugueses en el sorteo hizo que quedasen emparejados en los grupos de los tres equipos con mejor forma (más de 15 GF y menos de 6 GC) y que han finalizado la fase de grupos con pleno de victorias: Ajax con Sporting CP, Liverpool con FC Porto y Bayern de Múnich con SL Benfica. 

El partido decisivo fue la vuelta en el Camp Nou con un Barcelona renovado tras la llegada de Xavi como entrenador, pero el equipo de Jorge Jesus hizo un partido muy sólido e incluso rozó la victoria en el descuento cuando Seferović, tras irse de Ter Stegen, dispara fuera a puerta vacía. Un error impropio de un delantero profesional que costaron la victoria. El empate dejaba al Benfica en buena posición para la última jornada con el Barcelona obligado a vencer en Múnich. Bayern cumplió su parte venciendo con otra goleada 3-0 sin esforzarse, mientras que Benfica hizo lo propio con la victoria por 2-0 sobre el Dinamo de Kiev confirmando la clasificación. Sin restar méritos al logro encarnado, Benfica tendrá que trabajar de cara a la fase de grupos porque la repercusión no corresponde a su nivel. Los buenos resultados ante Barcelona se han dado contra un club en una crisis económica y deportiva profunda, han caído a Europa League y en liga están fuera de cualquier competición europea. Las goleadas ante el Bayern de Múnich son un resultado predecible, sin embargo los partidos ante el Dinamo de Kiev han sido decepcionantes. Siendo realistas hay que criticar las actuaciones del Benfica ante el peor equipo del grupo, en la ida no pasaron del empate e incluso acabaron sufriendo por mantener el resultado. Era el estreno en la fase de grupos y a domicilio, tiene cierta justificación, pero en la última jornada y en tu propio estadio con la clasificación en juego esperaba una actuación más contundente. Exceptuando los minutos iniciales con energía donde consiguieron los dos goles de la victoria en apenas cinco minutos, el resto del partido fue de dominio ucraniano que llegó a tener varias ocasiones claras para marcar gol. Una victoria que oculta el resto del análisis, pero cuidado de cara a octavos de final. 

SC BRAGA

El único equipo de la UEFA Europa League consiguió clasificar a la siguiente ronda, pero dejó escapar el primer puesto. Una condición que puede marcar el final de la campaña europea para los minhotos que ahora deberán enfrentarse en el play-off previo a octavos contra un tercer clasificado de la Champions League. Inició la fase de grupos con una derrota en Belgrado ante el Crvena zvezda, más conocido como el histórico Estrella Roja, en un momento de crisis en el campeonato nacional. Con más o menos sufrimiento, los Guerreiros do Minho consiguieron continuar su trayectoria en Europa con la victoria sobre Midtjylland y la doble victoria ante el Ludogorets búlgaro. La clasificación se comenzó a complicar tras la visita a Dinamarca con una derrota en el descuento tras el penalti convertido por Evander. Braga perdió el primer puesto con merecimiento en un partido que fue inferior y solo consiguió igualarlo por la diferencia de calidad individual hasta que Diogo Leite cometió un penalti absurdo. En la última jornada todos los equipos tenían opciones de clasificar.

Con el primer puesto en juego pero también la amenaza de quedar relegado a la Europa Conference League, Braga se jugaba su participación europea en casa. Un detalle bastante importante es que todos los equipos portugueses contaron con la ventaja de local en sus partidos decisivos. Dependiendo de sí mismos pero el equipo de Carlos Carvalhal no consiguió hacer la diferencia necesaria, incluso necesitó un favor externo. Por tercera vez en la fase de grupos Braga perdió puntos en la recta final y con un gol de penalti cuando Katai empató el partido (en la ida marcó de penalti el gol de la victoria al 85' y ante Midtjylland perdieron en el 90+3' con gol de penalti) dejando al Estrella Roja entrenado por la histórica leyenda Dejan Stanković como líder de grupo. La suerte favoreció al Braga porque el empate le condenaba a la Europa Conference League, pero Midtjylland no consiguió pasar del nulo empate en Razgrad, de hecho los únicos puntos del Ludogorets fueron ambos empates ante el equipo danés. Pero no todos son buenas noticias, el segundo puesto obliga al Braga a jugar el play-off contra terceros clasificados de la Champions League donde destacan poderosos como Barcelona, Borussia Dortmund, Leipzig, Atalanta o Sevilla entre otros. Ricardo Horta y Galeno fueron las estrellas del equipo y serán claves para el sueño de alcanzar los octavos de final.

UEFA EUROPA CONFERENCE LEAGUE

Como recordatorio Portugal no tuvo representantes en la UEFA Europa Conference League, la nueva y tercera competición europea, por la eliminación de sus dos equipos en el play-off definitivo. Paços Ferreira tuvo pésima suerte en el sorteo quedando emparejado contra el poderoso Tottenham Hotspur cuando estaban entrenados por el compatriota Nuno Espírito Santo. Los pacenses sorprendieron en la ida con una victoria por la mínima pero en la vuelta en Londres fueron superados por los Spurs quedando eliminados. Santa Clara también fue eliminado por el Partizán de Belgrado, el club de las Azores también consiguió vencer la ida, de hecho ambos equipos lusos hiceron partidazos en el primer partido del play-off, pero en la vuelta perdieron sufriendo dos goles en apenas dos minutos, uno de ellos anotado por un ex conocido de la liga portuguesa como Ricardo Gomes. Con las dos derrotas por remontada, Portugal se quedó sin representantes y no tendrá participantes en la primera edición porque SC Braga consiguió avanzar la fase de grupos de la Europa League.

UEFA YOUTH LEAGUE

La Champions sub-19 imitó los resultados de los equipos senior con las clasificaciones de los equipos de Lisboa, Sporting CP y SL Benfica, y la eliminación del FC Porto con una derrota en la última jornada. Ambos clasificaron como primeros de grupos avanzando directamente a los octavos de final.

El equipo juvenil del Sporting CP hizo historia al conseguir su primera clasificación a octavos de final. La Academia de Alcochete, considerada una de las mejores del mundo, consiguió su clasificación tras una épica remontada a otra importante academia como la del Ajax. En Duivendrecht, un pueblo rodeado por Ámsterdam, el equipo local se adelantó con un doblete de Van Axel Dongen en apenas dos minutos durante la primera parte. La derrota eliminaba a los leones pero consiguieron la remontada cerca del final con el gol de Chico Lamba al 87', además también lograron el primer puesto del grupo por encima del Borussia Dortmund.

FC Porto, único campeón portugués de la competición, fue eliminado tras perder el invicto y el liderato en la recta final: primero en la visita a Liverpool donde fue goleado y después en la última jornada en casa ante un rival directo. Los jóvenes dragones al igual que el equipo senior se jugaban la clasificación en el partido ante el Atlético de Madrid, la victoria le clasificaba directamente a octavos y el empate le asegura avanzar a la siguiente ronda, pero acabaron perdiendo en casa diciendo adiós a la competición.

SL Benfica, actual subcampeón y finalista en tres ocasiones, fue el primer equipo portugués en certificar su clasificación. Pero en la última jornada también tuvo tensión con el primer puesto en juego ante un sorprendente Dinamo de Kiev, el joven equipo ucraniano ha sido una de las grandes sorpresas de la competición. El solitario gol de Luis Semedo marcó la diferencia y aseguró al club encarnado su pase a octavos de final. Bayern de Múnich fue último consiguiendo sus primeros últimos en la última jornada remontando un 0-2 en contra mientras que Barcelona, uno de los clubes con más palmarés de la competición con dos títulos y dos presencias en semifinales, quedó eliminado en la fase de grupos por segunda vez consecutiva.

En el resumen se destaca la importancia del primer puesto del grupo, el motivo es que clasifica directamente a octavos de final mientras que el segundo clasifica a una eliminatoria de play-off contra los ganadores de la Ruta de Campeones Nacionales y el vencedor avanza a octavos. En dicha ruta clasificaron equipos como Midtjylland, AZ Alkmaar, Rangers o Empoli; aunque destaca el Deportivo de La Coruña que fue protagonista por los 12.189 espectadores que se reunieron en el estadio de Riazor, es la cifra de asistencia más alta de la historia en la ruta de los campeones nacionales y la quinta más alta de la competición. 

UEFA WOMEN'S CHAMPIONS LEAGUE

En la competición femenina SL Benfica fue el representante portugués en el estreno del nuevo formato que introduce la fase de grupos debido al aumento de los equipos participantes. Infelizmente el fútbol femenino portugués continúa en un segundo escalón a nivel europeo clasificando solo un equipo. Pese a ello, la participación europea fue positiva tras superar las rondas de clasificación ante Racing de Luxemburgo y Twente de Países Bajos consiguiendo entrar en fase de grupos. El sorteo encuadró a la escuadra encarnada en el Grupo D con dos poderosos como Olympique de Lyon y Bayern de Múnich. 

A falta de la última jornada, que se disputará el miércoles en horario unificado y Benfica se desplaza a Múnich, las águilas están eliminadas y actualmente ocupan el tercer puesto de la tabla tras vencer al Häcken y un meritorio e histórico empate contra el Bayern en la primera jornada. Para contextualizar la dimensión de los rivales: Häcken proviene de un país como Suecia con una gran tradición en fútbol femenino cuya liga -Damallsvenskan- está considerada la quinta mejor del mundo mientras Alemania y Francia pelean por ser la mejor liga del mundo. Alemania es el país con más títulos y subcampeonatos en la historia de la competición, Bayern de Múnich ha marcado presencia en dos semifinales en los últimos años, de hecho es semifinalista de la pasada edición. Olympique de Lyon es el mejor club de la historia y en su palmarés suma más títulos y presencias en la final que cualquier otro club. Desde la primera edición de la Women's Champions League en la temporada 2009/10 solo ha fallado la final en tres ocasiones, suma siete títulos y dos subcampeonatos y tiene el récord de más títulos consecutivos conseguidos con cinco entre 2015/16 y 2019/20.

UEFA FUTSAL CHAMPIONS LEAGUE

La competición de fútbol sala contará con dos representantes portugueses SL Benfica y Sporting CP en la fase final conocida como 'Final Four'. Es la segunda vez en la historia que Portugal mete dos equipos entre los cuatro mejores de Europa tras la edición de 2010/11 donde Sporting CP fue subcampeón y SL Benfica finalizó en cuarta posición. Ambos equipos fueron anfitriones en la ronda élite donde vencieron sus grupos y se mantienen invictos en la competición tras jugar seis partidos entre ronda principal y la ronda élite, Benfica con pleno de victorias y Sporting con todo victorias salvo un empate. Sporting CP es el vigente campeón y uno de los favoritos al título junto con el Barcelona (actual subcampeón), los leones suman dos títulos (crónica del primer título de 2019) y dos subcampeonatos en las cinco últimas ediciones. Las semifinales y posterior final se disputarán la última semana de abril y Portugal con dos representantes espera vencer el máximo trofeo europeo a nivel clubes en la misma temporada que se han consagrado campeones del mundo por primera vez en el Mundial de Lituania 2021.

Leonardo Jardim conquista la Champions asiática en nuevo título continental para entrenadores portugueses

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on viernes, 26 de noviembre de 2021 | 19:00

Al-Hilal es campeón de la AFC Champions League tras vencer al Pohang Steelers por 2-0. Leonardo Jardim se convierte en el primer entrenador portugués en conseguir el título asiático y se une a la lista de entrenadores lusos campeones en otros continentes.


Al-Hilal era anfitrión de la final y no falló, venció 2-0 al Pohang Steelers para consagrarse campeón de la AFC Champions League. La final comenzó de cara con el tempranero gol de Nasser Al-Dawsari pocos segundos después de iniciar el partido que además estableció un récord como el gol más rápido en una final asiática. En la segunda parte Moussa Marega, un viejo conocido del fútbol portugués como antiguo jugador del FC Porto, aumentó la ventaja para sellar la victoria. También fue titular otro conocido como Matheus Pereira, con pasado en el Sporting CP, además del conocido Bafétimbi Gomis. El resto de jugadores son nacionales salvo el defensa surcoreano Jang Hyun-soo que se impuso a sus compatriotas. El poderoso equipo saudí es el más laureado de la competición con cuatro título, con dos logrados en los últimos tres años, además de cuatro subtítulos. Antes de la final se encontraban empatados a títulos con sus rivales del Pohang Steelers que reúne tres títulos y un subcampeonato tras la final perdida en esta temporada. Al-Hilal jugará el Mundial de clubes.

La Champions asiática es un éxito de Leonardo Jardim que apenas suma su tercer título en la carrera. El entrenador luso llegó en junio tras su paso por el Mónaco y se ha mantenido invicto en todas las competiciones. Además del título ha conseguido el logro de ser el primer portugués en lograrlo uniéndose a una selecta lista de entrenadores portugueses que se han consagrado campeones continentales. El primerlo en lograrlo fue Artur Jorge venciendo la UEFA Champions League 1986/87 con el FC Porto en un emocionante partido en Viena. Fue la primera Liga de Campeones para el equipo portista y la lograron remontando al Bayern de Múnich con dos goles en apenas dos minutos en la recta final del partido, el primero de ellos fue el icónico taconazo de Madjer. El otro entrenador luso en levantar el título de campeón europeo fue José Mourinho, considerado uno de los mejores del mundo lo logró en dos ocasiones: primero en 2003/04 en el segundo título del FC Porto y más tarde en 2009/10 con el Inter de Milán en una temporada histórica conquistando el triplete que le valió su fichaje por el Real Madrid. 

El entrenador más laureado a nivel continental es Manuel José con un absoluto dominio en África. Como entrenador del Al-Ahly egipcio consiguió vencer cuatro veces la CAF Champions League en 2001, 2005, 2006 y 2008, y un subcampeonato en 2007. Además venció seis ligas egipcias y consiguió el tercer puesto en el Mundial de clubes 2006 lo que le valió la condición de ser considerado como una leyenda premiada incluso por el presidente del país. Más recientemente se consiguió romper la barrera de Sudamérica en una racha exitosa que sigue vigente. Jorge Jesus fue el primer portugués en conquistar la Copa CONMEBOL Libertadores con el Flamento en 2019 con una emocionante remontada final ante River Plate, defensores del título, con dos goles en el descuento. Abel Ferreira extendió el dominio luso venciendo la competición en 2020 con Palmeiras y puede repetir título si vence la final de esta edición (se juega mañana) al Flamengo. 

Portugal se proclama campeón del mundo de fútbol sala

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on domingo, 3 de octubre de 2021 | 22:16

Photo by Angel Martinez - FIFA/FIFA via Getty Images
Portugal venció el Mundial de fútbol sala en su primera final de la historia. Pany Varela marcó un doblete y Ricardinho consigue el último título que le faltaba a su extenso palmarés. La final estuvo marcada por el videoarbitraje que expulsó al argentino Borruto por una agresión al capitán portugués y luego por negar un penalti por mano en la recta final del partido. Argentina, que defendía título como vigente campeona, se estrelló contra el palo en dos ocasiones (una en la última jugada) y llegó al empate con un gol de Claudino en el saque iniciar tras el segundo de Pany Varela. El discutido Bebé con varias intervenciones salvadoras y una trabajadora defensa aseguraron la primera estrella lusa. Ricardinho venció el Balón de Oro que le distingue como Mejor Jugador de la competición mientras que Pany Varela fue Balón de Plata y Bota de Plata. 

Argentina y Portugal se midieron en la final del Mundial de fútbol sala entre dos potentes selecciones en la segunda final consecutiva sin Brasil ni España. Argentina defendía título como vigente campeón tras su conquista en el Mundial de Colombia 2016 y es su segunda final, su otro mejor resultado fue el cuarpo puesto en 2004. Para Portugal era su primera final de la historia, en 2016 fueron cuartos perdiendo en penaltis y en 2000 terceros. Ambas selecciones pasaron la fase de grupos invictos con la única diferencia del empate cedido por Portugal en la última jornada. En la fase eliminatoria los campeones eliminaron a Paraguay, Rusia en penaltis y a Brasil, su gran enemigo y pentacampeón. Del otro lado la selección lusa tuvo un difícil paso ante equipos europeos: vencieron a Serbia y España en la prórroga y a Kazajistán en penaltis. El Mundial es el único trofeo que le falta a Ricardinho en su extenso palmarés, el capitán portugués y seis veces mejor jugador del mundo está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia. Además esta temporada Sporting CP venció su segunda UEFA Champions League de Fútbol Sala en apenas tres años.

La final comenzó con Argentina con más energía asumiendo su condición de favorito teniendo su mejor ocasión con un disparo al palo en la primera mitad de la parte. La final se fue equilibrando y el punto de inflexión fue la expulsión de Borruto por una agresión a Ricardinho. Portugal pidió el videoarbitraje que merecidamente le sacó tarjeta roja, la reacción del argentino fue reclamar robo y pedir el videoarbitraje en una jugada sin nada punible. La primera jugada en superioridad numérica fue un disparo al palo de Ricardinho con la puerta vacía pero Argentina resisitió a los ataques lusos. Cuando se recuperaba la igualdad, Pany Varela dejó en el suelo a dos argentinos antes de marcar el primer gol con un buen remate. Portugal dominaba y pudo aumentar la ventaja si Zicky hubiera acertado una clara ocasión tras la buena jugada individual de Afonso.

La segunda parte fue frenética y digna de un partidazo de fútbol sala que nos regalaron ambas selecciones. Portugal siguió con su dominio con una doble ocasión de Erick, primero con una bonita acción individual cuya vaselina se estrella en el larguero y después con una jugada de pizarra que Sarmiento salva con una gran intervención. Antes de la mitad de la parte llegó el intercambio de goles. Portugal aumentó su ventaja con el doblete de Pany Varela que remató un córner con un certero disparo al que reaccionó Argentina en el saque inicial con un golazo individual de Claudino. El gol dio impulso a los actuales campeones en busca del empate que evitó Bebé en dos ocasiones, en la segunda el rechace le cayó a Edelstein que a puerta vacía disparó fuera. Con el paso de los minutos el partido se volvió más tenso y bronco que dejó a Portugal en la peligrosa situación de quintas faltas en la recta final. Al suspense hay que añadirle ocasiones claras para ambos equipos y Argentina que se decidió a salir con Taborda como portero jugador cuando quedaban menos de 4 minutos. La selección albiceleste pidió la videoayuda reclamando un penalti por mano de João Matos que los árbitros rechazaron tras revisar la jugada. En la última jugada Basile disparó al palo y Portugal venció el Mundial.

FICHA DEL PARTIDO | ARGENTINA 1-2 PORTUGAL

Final de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA 2021 | Kaunas Arena, Lituania | 03/10/2021 - 19:00 CET
Argentina (Matias Lucuix): . Sustitutos: Sarmiento; Claudino, Basile, Brandi y Taborda. Sustitutos: Stazzone, Bolo Alemany, Rescia, Cuzzolino (C), Borruto, Vaporaki, Farach, Santos y Edelstein.
Portugal (Jorge Braz): Bebé; Fábio Cecílio, Bruno Coelho, João Matos y Ricardinho (C). Sustitutos: André Coelho, Tomás Paçó, Afonso, Zicky, Erick, Pany Varela, Tiago Brito, Miguel Ângelo y Vítor Hugo. 
Árbitros: Nurdin Bukuev (Kirguistán) y Mohamed Hassan (Egipto). Tercer árbitro: Christopher Sinclair (Nueva Zelanda). Cronometrista: Gelareh Nazemi (Irán).
Goles: 0-1 Pany Varela 15', 0-2 Pany Varela 28', 1-2 Claudino 28'.
Disciplina: Amarilla a André Coelho 7', Tiago Brito 27', Zicky 34', Erick 34', Taborda 34'. Tarjeta roja y expulsión a Borruto 13'.

El reencuentro entre Tom Brady y Bill Belichick

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on viernes, 1 de octubre de 2021 | 16:00

Esta semana, en la madrugada del lunes en España, los New England Patriots se enfrentan a los Tampa Bay Buccaneers para el 'Sunday Night Football' de la Semana 4 de la NFL. Los actuales campeones visitarán a la última gran dinastía en lo que supondrá el regreso del hijo pródigo Tom Brady al Gillette Stadium. El reencuentro con su antiguo entrenador Bill Belichick ha vuelto a abrir el debate entre ambas figuras históricas del fútbol americano. Repaso la larga historia del dúo más destacado que construyeron la dinastía de los New England Patriots y analizo la nueva actualidad de ambas figuras antes de su encuentro. El partido más esperado en la NFL: el regreso.

Comencemos por el contexto actual, los Bucs son los defensores del Vince Lombardi tras una exitosa primera temporada de Tom Brady en Tampa Bay. El veterano quarterback venció su séptimo anillo del Super Bowl tras vencer a los Chiefs de la nueva estrella de la liga, Patrick Mahomes (revive el partido con la crónica). Esta temporada continuaron su camino triunfal con victorias sobre Cowboys y una paliza a los Falcons, entre ambos juegos Brady con sus 44 años lanzó 9 touchdowns a un gran nivel. El último partido fue el primero fuera de casa, en el espectacular SoFi Stadium de Los Ángeles, donde los Rams le aplicaron la primera derrota con un espectacular Matthew Stafford. El equipo de Sean McVay se mantiene invicto con 3-0 y presenta su firme candidatura como contendiente de la NFC. En la franquicia de New England continuan con su reconstrucción, a consecuencia llegan con un récord perdedor de 1-2. Iniciaron la temporada con una derrota divisional ante Miami Dolphins, ajustada y con un balón suelto en la última serie, pero la liga es de resultados y no sensaciones. Le siguió una cómoda victoria ante los infames Jets y llegan con la reciente derrota ante los Saints. El nuevo líder del equipo es el novato Mac Jones que se está adaptando a la NFL.

Pero retrocedamos en la historia, exactamente al draft de 2000 cuando los Patriots seleccionaron a un despreciado quarterback de la Universidad de Michigan con la selección 199 de la sexta ronda. En su temporada como rookie era el cuarto quarterback del equipo y acabó siendo el suplente de Drew Bledsoe. En la segunda temporada Bledsoe se lesionó al final del segundo partido dando por iniciada la era de Tom Brady, esa misma temporada vencería su primer anillo en el Super Bowl XXXVI. Fue el inicio de la dinastía de los Patriots liderada por su head coach Bill Belichick y su quarterback Tom Brady, juntos consiguieron (en los 19 años de Brady como titular): vencer la AFC Este en 17 ocasiones y 11 años consecutivos hasta su marcha, 17 apariciones en play-offs y 13 presencias en el Juego por el Campeonato de la AFC (AFC Championship) con una racha de 8 consecutivas. Jugaron 9 finales de Super Bowl venciendo 6, para dimensionar este logro los Steelers eran la franquicia más vencedora de la liga con 6 títulos en toda su historia. Además marcaron hitos inolvidables como la temporada casi perfecta de 2017 donde vencieron todos sus partidos hasta la derrota en el Super Bowl o la histórica remontada en el SB LI que los Atlanta Falcons vencían 28-3 al final del tercer cuarto. Por el camino establecieron récords inalcanzables y dominaron la liga durante dos décadas.

La temporada de 2019 fue la última antes de su separación. Tom Brady se quedó sin su mejor objetivo, Rob Gronkowski se retiró, y el novato N'Keal Harry no tuvo impacto. Pese a todos los obstáculos los Patriots volvieron a tener una temporada ganadora y vencieron el título divisional de la AFC Este. Sin embargo por primera vez desde 2009 fallaron en conseguir el descanso en la primera ronda de los playoffs debido al colapso en diciembre, entraron con récord 10-1 y acabaron con 12-4. El colapso culminó en la última semana con una derrota en casa ante los rivales divisionales Miami Dolphins que traían récord perdedor 4-11. Las derrotas llevaron a los Patriots a la Ronda de Comodines (Wild Card) por primera vez desde 2009 donde perdieron contra los Tennessee Titans. Ese fue el último partido de Tom Brady en el Gillette Stadium.

Tras 20 años de unión llegó la ruptura del tándem Brady-Belichick, el final de una era de calibre Salón de la Fama entre dos de los mejores de la historia que tuvieron una relación fructífera de dos décadas formando una dinastía. Desde los medios se empezó una campaña de polémicas y debates entre ambas figuras, comparaciones absurdas alejadas de la realidad deportiva. Una narrativa que se ha recuperado con intensidad esta semana como antelación al partido más esperado desde su marcha. Pero pongamos en perspectiva la temporada de 2020, la primera separados. Para los New England Patriots fue su primera temporada con récord perdedor (7-9) y la tercera ocasión sin vencer la división y clasificar a playoffs desde 2000. Y bastante victorias consiguieron si analizamos su roster, Cam Newton fue el QB titular y tuvo muchos errores que costaron partidos, los receptores y alas cerradas no fueron objetivo y su producción fue muy limitada y la defensiva y el juego de carrera no pudieron sostener todo el peso. Hay que recordar que Edelman y Gilmore, dos estrellas del equipo, estuvieron lesionados y que los Patriots fue la franquicia más perjudicada por el opt-out (saltarse el año por COVID) donde destaca Dont'a Hightower. Esta temporada la reconstrucción avanza con el novato Mac Jones como titular y un roster mejorado con la llegada de objetivos como Nelson Agholor, Kendrick Bourne, Hunter Henry y Jonnu Smith, además de Matthew Judon, Jalen Mills y Kyle Van Noy. Un equipo más competitivo pero todavía con mucho trabajo mientras Bill Belichick hace milagros con una plantilla limitada.

Por otro lado Tom Brady llegó a los Tampa Bay Buccaneers, una franquicia con récord perdedor y en el segundo año del veterano Bruce Arians como head coach. Al sólido equipo que presentaban antes de la llegada del legendario mariscal, hay que añadirle los refuerzos que le dieron: Rob Gronkowski regresó de su retiro para seguir siendo su mejor compañero, Antonio Brown se unió a una unidad élite de receptores, LeSean McCoy y Leonard Fournette como opciones de carrera y la línea ofensiva se reforzó con Joe Haeg y el novato Tristan Wirfs. Un equipo lleno de grandes jugadores diseñado para el éxito, un Dream Team en busca del Super Bowl (Previa de los Tampa Bay Buccaneers 2020: Dream Team por el Super Bowl). Los Bucs clasificaron a playoffs por primera vez desde 2007 con récord 11-5 y un mes de diciembre pleno de victorias, en playoffs vencieron los tres partidos como visitante para llegar al Super Bowl LV que albergaban como anfitriones en su Raymond James Stadium. Enfrente estaban los campeoens Kansas City Chiefs de Patrick Mahomes, pero el dominio de la defensiva y la eficacia de Tom Brady dieron la victoria a los Bucs en el séptimo anillo de Brady, más que cualquier otra franquicia. Para 2021 defienden título y se han convertido en el primer equipo en la historia desde la entrada del límite salarial en mantener a todos los titulares del Super Bowl para la nueva temporada.

En el último partido de la jornada dominical se enfrentarán los Bucs, campeones del Super Bowl, contra unos Patriots en un duro proceso de reconstrucción. Un partido con amplías diferencias que tiene el atractivo del regreso de Tom Brady a Foxborough. Durante la semana la narrativa ha sido comparar el presente de Brady con el de Bill Belichick, la realidad es que ambos formaron una alianza que se favoreció mutuamente y no podría haber sucedido sin la otra parte. Dos leyendas del fútbol americano que tras dos décadas juntos tendrán su primer enfrentamiento en el icónico 'Sunday Night Football'. Un partidazo para disfrutar.

Portugal sin victorias en la primera jornada europea pierde el quinto lugar del ranking de la UEFA

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on viernes, 17 de septiembre de 2021 | 16:30

Semana europea negativa para los clubes portugueses que no consiguieron ninguna victoria y como resultado Portugal pierde el quinto puesto en el ranking de la UEFA a favor de Francia. De los cuatro partidos en competiciones europeas, tres para Champions League y uno para Europa League, el resultado fueron dos empates y dos derrotas. En comparación los franceses no tuvieron derrotas en las tres competiciones europeas. Para Champions PSG y Lille empataron contra Brujas y Wolfsburgo respectivamente, en la Europa League Mónaco y Lyon vencieron y Marsella empató, finalmente en el estreno de la Europa Conference League, donde Portugal no tiene representantes tras la eliminación de Paços Ferriera y Santa Clara, Rennes empató contra el Tottenham. Con sus equipos encuadrados en grupos muy difíciles, Portugal tiene pocas opciones de regresar al quinto puesto, sin embargo la ventaja con Países Bajos es tan amplía que tiene asegurado el sexto lugar. Tres equipos clasificarán para la Champions League, dos para fase de grupos y otro en la tercera eliminatoria previa, el vencedor de la Taça de Portugal avanza a la Europa League y el cuarto y quinto a la tercera y segunda eliminatoria previa de la Europa Conference League.

UEFA CHAMPIONS LEAGUE

Dos empates sin goles a domicilio y una pesada derrota como local son los resultados portugueses en la máxima competición europea. SL Benfica se enfrentó al campeón ucraniano demostrando su superioridad, sin embargo tuvo escasas oportunidades de gol que no aprovecharon. Incluso se llevaron un susto en el descuento, primero con una triple oportunidad (larguero, parada de Vlachodimos y palo) y más tarde con el gol del Dynamo Kiev, posteriormente anulado tras la revisión del VAR. Resultado negativo para los encarnados que apenas suman un punto ante el rival más asequible, en un grupo con Bayern y Barcelona como favoritos, los dos enfrentamientos ante el equipo ucraniano serán decisivos para asegurar la tercera plaza que les mantenga en competiciones europeas vía Europa League. El empate no es un desastre, pero resume su decadencia.

Mismo resultado, empate sin goles a domicilio, del FC Porto en su visita al Atlético de Madrid. El equipo de Sérgio Conceição volvió a ser un equipo digno de competiciones euoperas con una exhibición muy sólida en casa del campeón español basada en intensidad, consistencia, rigor táctico y sacrificio. Un centro de Otávio se estrelló contra el larguero y el canterano Diogo Costa volvió a brillar en la portería de los dragones con varias intervenciones cruciales. Al final del partido los portistas celebraron un gol de Taremi pero acabó siendo anulado por el VAR porque tocó el balón con la mano involuntariamente, y Mbemba fue expulsado. Empate con mucho coste porque a la expulsión hay que añadirle la lesión de Pepe dejando a dos centrales de baja. Porto suma un punto muy valioso dentro de uno de los grupos más difíciles de toda la competición con Liverpool y Milán como siguientes rivales, si consiguen seguir compitiendo a este nivel tendrán opciones.

El vigente campeón portugués regresó a la Champions League ante su afición con un ilusionante equipo, sin embargo fue una noche de pesadilla para los leones. Sporting CP cayó derrotado con una humillante goleada por 1-5 ante el Ajax que debe servir como aprendizaje para una plantilla joven y sin experiencia. El equipo neerlandés fue superior desde el inicio y en apenas 68 segundos se adelantó en el marcador con un gol de Sébastien Haller y a los 9 minutos ya lo vencían por 0-2. El delantero tuvo una noche inspirada y acabó el partido con un póker de goles. Golpe de realidad para el campeón portugués que se mostró invencible en campeonatos nacionales durante toda la pasada temporada pero que en Europa vuelve a estrellarse, hace un año perdieron el play-off de acceso a Europa League con otra goleada en casa: 1-4 ante el humilde LASK Linz austríaco. Ajax no es el mismo equipo intimidante de temporadas atrás, pero continúa teniendo mucha calidad individual y, sobre todo, una idea de juego definida que le hizo ser superior durante todo el partido mostrando un nivel digno de Champions. A la característica creatividad táctica y movimientos ofensivos del Ajax se le sumó una asfixiante presión en la salida del balón del equipo de Rúben Amorim. Antony fue muy superior a Rúben Vinagre que tuvo un partido para olvidar y la defensa en conjunto tuvo muchos errores, en especial debido a la ausencia del capitán Coates y la lesión de Gonçalo Inácio en la primera parte. Paulinho fue la gran salvación de Alvalade, marcó un gol para reducir distancia en la primera parte y tras el descanso volvió a reducir distancias pero fue anulado por el VAR, el problema es que Ajax siempre reaccionó con goles aumentando el marcador. Derrota de aprendizaje antes de visitar al Borussia Dortmund en la próxima jornada, los alemanes son los grandes favoritos al grupo. Si el campeón quiere mantenerse en competiciones europeas esta temporada tendrá que reaccionar inmediatamente y superar al Ajax y al Beşiktaş en sus enfrentamientos.

SC BRAGA

Portugal no tiene representantes en la nueva competición de la UEFA, la Europa Conference League, tras las eliminaciones de Paços Ferreira y Santa Clara en las eliminatorias previas y en la Europa League solo cuentan con la presencia del SC Braga. Los minhotos cayeron derrotados en su visita al Crvena zvezda, más conocido como Estrella Roja, por 2-1 en una mala noche. El equipo de Carlos Carvalhal volvió a tener ocasiones pero sigue con su falta de eficacia y acabó sufriendo una derrota con dos goles a balón parado. Galeno reaccionó empatando un minuto después de sufrir el gol, pero el conjuntos erbio venció con un penalti en la recta final. Inicio infeliz para los bracarenses que comparten grupo con el Midtjylland y Ludogorets Razgrad.

UEFA YOUTH LEAGUE

Esta semana también inició la UEFA Youth League, más conocida como la Champions sub-19, con disparidad de resultados: victoria, empate y derrota. El peor resultado fue para el Benfica, subcampeón de la última edición disputada en la temporada 2019/20, que sufrió una pesada derrota por 4-0 en Kiev. Porto, campeón en la temporada 2018/19 y junto con Benfica otro de los clubes más dominantes de la competición, consiguió vencer al Atlético de Madrid por 1-2 iniciando la competición con una valiosa victoria. Por último Sporting CP, una de las mejores canteras del mundo pero que nunca ha superado la fase de grupos de la competición, empató a 1 con el Ajax (semifinalista en la última edición de 2019-20) en Alcochete.

Resumen del sorteo de la fase de grupos de la Champions League y análisis de los grupos del Sporting CP, FC Porto y SL Benfica

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on jueves, 26 de agosto de 2021 | 20:06

La UEFA celebró en su sede el sorteo de la fase de grupos de la UEFA Champions League 2021-22 con una ceremonia que inició con un recuerdo a la pasada edición y el triunfo del Chelsea FC. Se rindió un merecido homenaje al equipo médico que salvó la vida de Christian Eriksen en la UEFA EURO 2020 y a Simon Kjær, capitán de la selección danesa, con la entrega del Premio del Presidente de la UEFA 2021. Los miembros del equipo médico del estadio, los oficiales médicos de la sede de la UEFA y el equipo médico de la selección danesa recogieron sus premios en el escenario con los aplausos del público. El maestro de ceremonias Giorgi Marchetti, Secretario General de la UEFA, dirigió el sorteo con la ayuda de Branislav Ivanović y Michael Essien, antiguos campeones de la Champions con el Chelsea. En esta edición se estrenará en la UEFA Champions League el FC Sheriff Tiraspol, club de Moldavia aunque pertenece a Transnistria, oficialmente una unidad territorial autónoma con un estatus jurídico especial. 

Durante el sorteo se entregaron los premios individuales de la UEFA. Chelsea como campeón fue premiado con Edouard Mendy como mejor portero, N'Golo Kanté como centrocampista, Jorginho como Jugador del Año y Thomas Tuchel como entrenador. Completaron los premios Rúben Dias (Manchester City) como mejor defensa y Erling Haaland (Borussia Dortmund) como mejor delantero. En el fútbol femenino Barcelona fue campeón de la UEFA Women's Champions League y dominó los premios individuales con Sandra Paños (portera), Alexia Putellas (centrocampista y Jugadora del Año), Jenni Hermoso (delantera) y Lluís Cortés (entrenador) como los mejores del año. La española Irene Paredes (PSG, defensa) fue la única premiada de distinto club. 

SPORTING CP

El único club portugués cabeza de serie fue encuadrado en el Grupo C en el grupo más "sencillo" para los clubes portugueses en la competición millonaria. Los leones se tendrán que enfrentar al Borussia Dortmund, Ajax y Beşiktaş y tienen una gran oportunidad para avanzar a la fase eliminatoria. Lo avisé antes del sorteo y lo repito tras el sorteo, el club de Alvalade es el mejor dispuesto para representar al país en la Champions League y conseguir sorprender a los grandes europeos. Los alemanes con Haaland como referente son los favoritos del grupo, aunque para ser honestos de todos los clubes del Bombo 2 fueron el más cercano al nivel del equipo de Rúben Amorim. La táctica del entrenador será clave para superar al Ajax, el equipo neerlandés está lejos del club que sorprendió a Europa en ediciones pasadas pero mantiene jugadores de calidad y sobre todo un sistema muy trabajado y reconocido. Los dos partidos contra el Ajax serán decisivos para decidir quien avanza a octavos de final y quien cae a la UEFA Europa League, Por último, todos los pronósticos apuntan a que el Beşiktaş será el colista del grupo. Özyakup, Guezzal, Ljajic, Töre o el propio Batshuayi han sido jugadores destacados en el pasado pero se encuentran en un descenso de su rendimiento evidente, pese a todo no hay que descartarlos porque los partidos en el infierno turco siempre son desplazamientos peligrosos y más con el regreso del público a los estadios. El lateral Rosier se reencontrará con su ex equipo.

FC PORTO

FC Porto se enfrentará en el Grupo B al Atlético de Madrid, Liverpool y Milán en un grupo realmente difícil, me atrevería a decir que incluso más que el Benfica. Atlético de Madrid y Liverpool son los favoritos para avanzar a octavos y solo un desastre continuado podrá evitar ese destino. Klopp y Simeone tendrán otro enfrentamiento para mostrar su genialidad táctica mientras pelean por el primer lugar del grupo. Esto deja a los dragones y al Milán luchando por la tercera plaza que da acceso a la Europa League y les mantendría en competiciones europeas. El histórico club italiano, el segundo más laureado de la competición, está lejos de sus años de gloria pero está recuperando la competitividad al máximo nivel y será un duro rival. Con una plantilla poco reforzada, la motivación de Sérgio Conceição y su aporte de adrenalina serán claves para que los portistas compitan de la misma forma que en la pasada edición cuando eliminaron a la Juventus y casi al Chelsea, posterior campeón.

SL BENFICA

El tercero club representando a Portugal después de varios años de ausencia (el hecho de tres clubes lusos participando en la fase de grupos) será el Benfica tras superar las rondas previas con éxito, a diferencia de la pasada temporada. El Grupo E está liderado por dos enormes clubes como Bayern y Barcelona, dos candidatos a vencer la competición y que se tomarán la revancha del 8-2 alemán en cuartos de final de la 2019/20. Para los culés será el inicio de su época sin Messi y tendrán que afrontar los retos europeos sin uno de los mejores jugadores de la historia, con una plantilla entre pinzas y muchos problemas económicos; mientras que para los bávaros mantienen su dominante posición de ser uno de los favoritos al título. Poco queda que decir de dos clubes de esa envergadura, Benfica no puede competir contra ellos salvo que Barcelona se encuentre en una crisis evidente, el rival será el débil Dinamo de Kiev para asegurar la plaza a la Europa League. Un equipo construido desde el talento nacional ucraniaco y que incorpora jugadores latinos a su ataque, hay que añadirle el frío y los difíciles desplazamientos como visitante. Sin embargo el club encarnado no debería tener problemas para asegurar su plaza en Europa League, donde caería como un favorito.

RESTO DE SORTEO

En los otros grupos la mención destacada es para el Grupo A que enfrentará a los dos poderosos millonarios PSG y Manchester City. Los parisinos han sido noticia tras su enorme mercado de fichajes donde destaca la incorporación de Messi y los citizens están interesados en firmar a Cristiano Ronaldo lo que nos dejaría un último enfrentamiento en sus nuevos clubes entre los dos mejores jugadores de la historia. El atractivo Leipzig será el tercero en discordia mientras que el Club Brugge será un espectador en primera línea de tres de los mejores equipos europeos actualmente. En el Grupo D el Real Madrid, a la espera de fichar a Mbappé, volverá a enfrentarse con dos rivales conocidos de la pasada edición: Inter de Milán y Shakhtar Donetsk. El azar del sorteo acabó encuadrando a los debutantes del Sheriff obligando al club más laureado de la competición a viajar a la ciudad de Tiráspol. El Grupo F nos deja la repetición de la final de la pasada UEFA Europa League con el enfrentamiento entre Villarreal y Manchester United, otro club de atractiva irrupción como Atalanta discutirá la clasificación y el humilde Young Boys completa el grupo. Siguiendo el Grupo G es el más impredecible de todos con cuatro equipos con opciones de clasificar. Sevilla y Lille son los favoritos pero Salzburgo, el primer equipo del imperio Red Bull, y el regreso del Wolfsburgo a la máxima competición europea serán buenos rivales. El último grupo, Grupo H, será el de los defensores del título Chelsea que tendrán en la Juventus su máximo rival, con Zenit y Malmö también en el grupo. 

Recuerda la UEFA EURO 2020

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on miércoles, 11 de agosto de 2021 | 21:00

Se cumple un mes de la conquista de Italia de la UEFA EURO 2020 en el estadio de Wembley frente a Inglaterra. La selección Azzurri levantó el trofeo Henri Delaunay sumando su segundo título europeo, iguala a Francia como la segunda selección con más títulos, además Italia tiene dos subcampeonatos mientras que Francia solo uno. El palmarés lo siguen liderando Alemania y España con tres títulos, aunque los alemanes vencen el desempate con tres subcampeonatos por solo uno de los españoles. Inglaterra, país creador del fútbol, llegó a su primera final en su estadio nacional pero seguirá sin conocer la victoria. El portero Donnarumma fue elegido como Mejor Jugador del Torneo y Cristiano Ronaldo como el Máximo Goleador Alipay. (Photo by Michael Regan - UEFA via Getty Images)


FASE DE GRUPOS

Italia, posterior campeón, fue la única selección que realizó una fase de grupos perfecta con pleno de victorias y sin goles encajados; Bélgica y Países Bajos también estuvieron invictos pero encajaron uno y dos goles respectivamente. En el mismo Grupo A se encuadró la selección más decepcionante del torneo, Turquía llegaba como candidata a relevación y acabó siendo eliminada con tres derrotas y apenas un gol a favor.  La EURO 2020 fue el estreno de dos selecciones, Finlandia y Macedonia del Norte. La selección finesa se estrenó con su primer gol, obra de Pohjanpalo, y su primera victoria ante Dinamarca. Sin embargo, el duelo nórdico estuvo marcado por el susto de emergencia médica que protagonizó Christian Eriksen, el jugador danés se desmayó antes del descanso con su vida en peligro, afortundamante se recuperó. La otra selección debutante, Macedonia del Norte, también consiguió su primer gol europeo por medio de su capitán y leyenda Goran Pandev, sin embargo Austria consiguió la victoria, su primer triunfo en una Eurocopa. Polonia fue otra de las selecciones decepcionantes, o al menos que se esperaba más, con su estrella Lewandowski como damnificado. La inesperada derrota en el primer partido contra Eslovaquia fue una de las sorpresas de la fase de grupos. Por último, en el Grupo F llamado de la muerte por reunir a tres candidatas al título, la humilde Hungría dio la sorpresa siendo un rival difícil de superar e incluso robando puntos a Francia y Alemania con dos empates, más meritorio aún el conseguido ante los alemanes que jugaban en Múnich. A nivel individual, Cristiano Ronaldo volvió a protagonizar los titulares superando varios récords: máximo goleador histórico de la Eurocopa, más victorias en la competición e igualó el récord de Ali Daei como máximo goleador histórico de selecciones.


PARTIDOS DE PORTUGAL EN LA UEFA EURO 2020:


FASE DE ELIMINATORIAS





La injusta organización multisede de la UEFA EURO 2020

La UEFA EURO 2020 pasará a la historia como la primera Eurocopa retrasada por la pandemia de la COVID-19, pero también por su formato: toda Europa fue anfitriona del torneo. En concreto once ciudades de once países distintos albergaron partidos de la EURO 2020. El Comité Ejecutivo de la UEFA tomó la decisión en 2013 con motivo de la celebración del 60º aniversario de la competición iniciada en Francia 1960. Del plan inicial se cayeron dos sedes: Bélgica tras la paralización de la construcción del Eurostadium y República de Irlanda/Dublín por las restricciones que prohibían la entrada de público trasladando sus partidos a San Petersburgo, sede ya designada. Por último, las restricciones de público provocaron que Sevilla sustituyese a Bilbao como sede manteniendo a España como uno de los países anfitriones.

La idea fue un bonito detalle al aniversario del campeonato europeo, sin embargo resultó ser contraproducente y acabó perjudicando al torneo. Ceferin, presidente de la UEFA, heredó este proyecto del polémico Michel Platini (suspendido por casos de corrupción) y declaró que "no fue fácil. Fue un formato decidido antes de mi llegada. Es una idea interesante, pero díficl de implementar y no lo volveremos a hacer."

Una de las escasas ventajas del innovador formato fue permitir que países más pequeños, con pocas opciones de ser anfitriones de una edición, sean sede de partidos de la Eurocopa. Es el caso de países como Rumanía, Azerbaiyán o Hungría que albergaron tres partidos de la fase de grupos más uno de la fase eliminatoria, y más especial fue el caso húngaro cuya selección jugó dos partidos como local. Las sedes repartidas por todo el continente también permitía que todos los aficionados tengan un partido cerca o incluso en su propio país. Sin embargo las condiciones bajo las que se desarrolló el torneo no han sido las idóneas y cabe reconocer que tampoco eran previsibles en 2012 cuando se tomó la decisión. La salida del Reino Unido de Europa, proceso conocido como brexit, afectó al torneo de manera directa como la gran sede de esta edición pero no se inició hasta el referéndum de 2016 y se alargó hasta su aplicación durante el año 2020. Más impredecible aún fue la llegada de la enfermadad coronavirus que provocó una pandemia mundial, retrasó el torneo durante un año y lo condicionó bajo restrictivas medidas sanitarias perdiendo las sedes de Dublín y Bilbao.

Por otro lado las desventajas son tantas que el adjetivo para calificar "la Eurocopa más europea de la historia" es injusta, tanto para las selecciones como para los aficionados. Primero por la pérdida de dos ciudades como sedes, Dublín y Bilbao, con motivo de las restricciones sanitarias. Las medidas para prevenir el COVID son distintas y variadas en cada país provocando un contraste entre sedes casi vacías con otras llenas que nos recordó al fútbol antes de la pandemia (es el caso de Hungría). Los aficionados han sido los primeros perjudicados en su experiencia además del elevado coste que ha supuesto seguir a su combinado nacional. Han tenido que realizar muchos viajes e incluso algunos fuera de la Unión Europea, cumplir distintas normas sanitarias con incertidumbre hasta el último momento, el cambio de divisa y las diferentes jurisdicciones. Una tarea demasiado difícil y costosa para los aficionados. Se ha perdido la identidad cultural y la experiencia. 

A nivel deportivo el COVID ha influido de manera inevitable dejando fuera de competición a algunos jugadores que se han visto resignados a abandonar su selección, como fue el caso de Cancelo con Portugal. El sistema multisede ha afectado al desarrollo y rendimiento deportivo hasta convertirse en un factor decisivo. El principal problema han sido los viajes y el desgaste físico que conllevan, las selecciones que más han viajado se han visto fuermente perjudicadas en comparación a sus rivales: han tenido menos preparación y descanso, han sufrido un desgaste físico extra por viaje y además han tenido la dificultad de adaptarse a diferentes climas y temperaturas, e incluso a ambientes de estadios con diferente asistencia.

Pese a ser una Eurocopa disputada por toda Europa, Inglaterra ha sido la gran anfitriona de esta edición albergando partidos de la fase de grupos, dos partidos de octavos de final, ambas semifinales y la gran final. La selección inglesa se ha beneficiado de jugar en Londres, como local se ha mantenido invicta en la fase de grupo con dos victorias y un empate sin goles encajados. En la fase eliminatoria solo jugaron fuera el partido de cuartos de final contra Ucrania, pero tampoco tuvieron que viajar una gran distancia al disputarse en Roma, mientras que los octavos contra Alemania y la semifinal contra Dinamarca la disputaron en su estadio nacional de Wembley. La escasez de viajes sumada a la ruta más fácil del cuadro permitió que el país creador del fútbol llegase a su primera final europea en la historia, pese a todo acabaron perdiendo contra Italia. La campeona Italia ha sido otra selección favorecida en términos de movilidad. Los tres partidos de la fase de grupos fueron en Roma donde sumaron tres victorias incontestables y en la fase eliminatoria viajaron a Múnich (cuartos de final) y Londres en tres ocasiones (octavos, semifinales y final), con su campamento base en la ciudad de Florencia al norte del país, los viajes no han influido en su camino al título.

Las diferencias de kilómetros recorridos por selecciones son muy dispares provocando una desigualdad competitiva evidente. La fase de grupos, el inicio del torneo, separó a selecciones con miles de kilómetros con las anfitrionas que no tuvieron que viajar o en su defecto lo hicieron muy cerca de su sede. Los datos varían, algunos toman en cuenta la distancia desde el campamento base y otros solo desde los estadios, pero existe una disparidad enorme. Se refleja en la comparativa entre Suiza y Escocia, la que más distancia viajó con la que menos sin contar los países anfitriones. Mientras la selección helvética superó los 10.000 kilómetros en la fase de grupos, Escocia apenas superó los 1.000 kilómetros. Las diferencias crecen en el primer partido de la fase eliminatoria, los octavos de final, con Suiza superando los 13.600 kilómetros mientras que Dinamarca no llega a los 1.000 kilómetros, de hecho se queda corta de los 900. Suiza, eliminada en cuartos de final en su segunda tanda de penaltis consecutiva, acabó el torneo con 15.485 kilómetros recorridos con la fatiga que supone, del otro lado Inglaterra no tuvo que viajar salvo en su duelo de cuartos de final en la cercana Roma. Unas diferencias muy amplías que afectan al rendimiento deportivo y manipularon la competición.   

La próxima edición regresará la sede única con Alemania repitiendo como anfitrión tras la edición de 1988 en Alemania Federal. Múnich junto con Londres eran las únicas candidatas a albergar la fase final de la EURO 2020 (véase semifinales y final) con la decisión decantándose por Wembley por diversos factores, uno de ellos que la próxima edición se disputaría por completo en suelo teutón. Die Mannschaft, como se conoce a la selección alemana, domina el palmarés con 3 títulos. Aunque España también cuenta con los mismos títulos, al historial alemán hay que sumarle 3 subcampeonatos que le convierten en la selección con más finales disputadas con 6 además de 3 semifinales (no se juega partido por el tercer puesto). En total 9 ocasiones entre las cuatro selecciones más poderosas de Europa del total de 16 ediciones celebradas.

 

Copyright © 2011 Nueva Era Deportiva - All Rights Reserved