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Movistar Inter se proclama pentacampeón de la UEFA Futsal Cup

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on lunes, 23 de abril de 2018 | 12:00

©Sportsfile
Movistar Inter conquista en Zaragoza su quinta UEFA Futsal Cup tras vencer 2-5 al Sporting CP en una repetición de la final de la edición pasada en Almaty (acabó con victoria por 7-0). El conjunto madrileño levanta su segundo título consecutivo y continúa aumentando su lista de récords, infelizmente para el conjunto portugués que pierde su tercera final marcando un récord negativo de la competición. Movistar Inter se convierte en el último campeón de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala que a partir de la próxima temporada se llamará UEFA Futsal Champions League, aunque continuará con el mismo formato. 8.179 espectadores disfrutaron en el Pabellón Príncipe Felipe del fútbol sala de alto nivel en una nueva demostración del interés por este deporte injustamente tan infravalorado.

Sporting CP quería resarcirse de la derrota de la edición pasada pero Inter Movistar volvió a dominar y comenzó venciendo con el 0-1 de Gadeia en el 3' aprovechando un fantástico pase de Ricardinho. En la siguiente jugada 'O Mágico' volvió a demostrar que es el mejor jugador del mundo lanzando un potente disparo al larguero. Los leones eran incapaces de quitarse la presión del Inter pero demostraron su calidad con una precisa contra que acabó con el empate 1-1 de Cavinato en el 8'. Con la final empatada, minutos después, volvió a aparecer el 10 de Gondomar con un misil que esta vez acabaría batiendo a André Sousa y devolviendo la ventaja al conjunto español. Sporting intentó volver a reaccionar rápido pero la estrella portuguesa evitó el empate sacando un balón bajo palos. Inter continuaba dominando, cómodo con la ventaja, y en el 14' Elisandro aumentó la ventaja tras una jugada de pivot. Sporting intentó recortar distancias antes del descanso pero el conjunto de Jesús Velasco mostró una solidez defensiva propia de los campeones.

Sandra Santiago – Movistar Inter F.S.
El paso por vestuarios no cambió el guión del partido y otra vez a los tres minutos la 'Máquina Verde' aumentó más la ventaja con un gol de Rafael ayudado por la fortuna batiendo a Marcão, portero suplente lanzado por Nuno Dias para cambiar el plan del partido. La diferencia de tres goles minó la moral de los portugueses que eran incapaces de reaccionar y desplegar su fútbol ante un rival muy firme y dispuesto a no volver a perder una final - como sucedió un mes antes en la Copa de España en su propia ciudad. Pese a la amplia derrota, Nuno Dias demoró la entrada del portero jugador recordando a mala experiencia del año anterior, aunque finalmente se arriesgó a falta de seis minutos buscando una milagrosa remontada. Pero Inter Movistar seguía defendiendo su victoria con el título más cerca, e incluso un inspirado Ricardinho pudo hacer el quinto con un disparo desde su campo que se estrelló en el palo. Los leones, seguidos por su orgullo, historia y con su fiel afición detrás, no se rindió y siguió luchando. Acabaron encontrando recompensa con el tanto de Diogo que recortó distancias con poco más de tres minutos en el reloj. Dieguinho tuvo la oportunidad de meter más emoción a la recta final pero falló un solitario mano a mano. Con la intensidad al límite Cardinal cometió sexta falta acumulativa pero los porteros del Sporting pararon el doble penalty - dos porperos para dos doble penalty porque se tuvo que repetir. Con la fiesta en la grada y solo 3 segundos por jugar, Pola cerró el marcador en 2-5 con un disparo desde su córner aprovechando la ausencia de portero en el equipo luso. Sufriendo pero controlando el partido, Inter volvió a demostrar y confirmar sin atisbos de duda que es el dominador del fútbol sala europeo.

La 'Máquina Verde', un equipo histórico que reina en Europa
Quinto título europeo, segundo consecutivo, de un equipo que está escribiendo con letras de oro la historia del fútbol sala continental. El indiscutible rey del fútbol sala en Europa aumenta su condición de más laureado en la última edición de la UEFA Futsal Cup - la próxima edición se llamará UEFA Futsal Champions League. El equipo madrileño aumenta la lista de récords: octava final, dos más que su más directo perseguidor, y quinto título, tres más que el segundo club. Además se convierten en el primer equipo en repetir título desde que lo hizo Playas de Castellón en las dos primeras ediciones en 2002 y 2003. El equipo de Jesús Velasco disputaba su tercera final consecutiva cortando una racha negativa sin aparecer en la final four desde la final perdida en 2010. Además de cinco títulos, Movistar Inter suma tres subcampeonatos y dos presencias en las semifinales. En total, 10 ocasiones entre los cuatro mejores de Europa en las 17 ediciones del torneo UEFA.

Ricardinho, un mago con títulos
UEFA
El jugador estrella del equipo campeón volvió a repetir como Mejor Jugador de la Final por segunda temporada consecutiva. Su partido, apareciendo en momentos decisivos, le avala: un golazo, una asistencia, dos balones al palo e incluso una soberbia actuación defensiva salvando un gol en la línea. Sus méritos y su juego le convierten -desde hace años- en el mejor jugador del mundo de fútbol sala. Un extraordinario embajador del deporte -por su juego y sus acciones fuera de la pista- y un auténtico lujo de ver. Su calidad por fin le acompaña con reconocimiento en calidad de títulos en un año brillante para el luso venciendo dos UEFA Futsal Cup en un año: una a nivel de clubes con el Movistar Inter y un Europeo con la selección de Portugal.

Victoria dedicada a Cecilio
Sandra Santiago – Movistar Inter F.S.
El título interista fue dedicado por toda la institución verde a Cecilio Rodríguez, encargado de material del Movistar Inter que falleció el pasado 3 de marzo durante un partido de liga en Segovia. Tras la conquista del título, tanto jugadores como cuerpo técnico recordaron y dedicaron el título a Cecilio. El club madrileño tuvo un bonito gesto entregando el trofeo en la grada del Príncipe Felipe de Zaragoza a Esperanza, viuda de Cecilio, que levantó al cielo. Un momento emotivo para recordar a una persona muy querida por todos en el club.

Wolves regresa a la Premier League con la armada portuguesa

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on lunes, 16 de abril de 2018 | 18:43

Este fin de semana se confirmó el ascenso del Wolverhampton Wanderers a la Premier League tras una fantástica temporada en la Championship. El gol de Neal Maupay -delantero del Brentford- en el descuento supuso el empate del Fulham y certificó el ascenso de los lobos. Con el regreso a la Premier confirmado, el estadio Molineux fue una fiesta de celebración en la victoria 2-0 sobre el Birmingham y el conjunto de Nuno se encuentra a solo un punto -a falta de tres jornadas- de coronarse campeón de la Sky Bet Championship 2017/18. El conjunto ha liderado la competición desde noviembre y si vence los tres partidos restantes alcanzaría los 104 puntos, cerca del récord de la competición de 106 puntos del Reading 2005/06 en una clara demostración del dominio ejercido durante toda la temporada.

El club regresa a la máxima división del fútbol inglés tras seis temporadas de ausencia, desde su descenso como colista en la temporada 11/12. En la siguiente temporada descendió a la League One, y pese a volver inmediatamente, el club se mantuvo en mitad de tabla del Championship. En verano de 2016 el grupo de inversión chino Fosun International compró el club por £45 millones y este verano, con la intervención de Jorge Mendes, ha creado una plantilla sobresaliente a base de fichajes millonarios. Esta política ha sido cuestionada por otros clubes de la competición, en marzo Andrea Radrizzani -dueño del Leeds United- escribió una carta a la English Football League para clarificar la legalidad del enlace entre Jorge Mendes y el club.

Rúben Neves, jugador clave del Wolves y claro candidato a vencer el premio a mejor jugador del año, llegó este verano procedente del FC Porto a cambio de 18 millones de euros en un sorprendente fichaje - al joven medio le seguían grandes clubes de Europa. La armada portuguesa del Wolves comienza desde el banquillo con el entrenador Nuno Espírito Santo acompañado por su cuerpo técnico: Rui Silva (segundo entrenador), Rui Barbosa (entrenador de porteros), António Dias (preparador físico) y otros nombres como Julio Figueroa (entrenador del primer equipo), Joao Lapa (entrenador de rehabilitación) y Rui Fuste (terapeuta del primer equipo).

La lista de jugadores portugueses, además de Rúben Neves, incluye a Roderick Miranda, Rúben Vinagre, Diogo Jota, Hélder Costa e Ivan Cavaleiro, también se extiende más lejos del primer equipo así en categorías inferiores encontramos a Pedro Gonçalves, Boubacar Hane, Tomás Reymão y José Xavier. Pero la armada portuguesa no es la única demostración de la influencia de Jorge Mendes, los fichajes de Willy Boly o Léo Bonatini -ambos con pasado en la Liga NOS- o de Rafa Mir procedente del Valencia (club con claros enlaces a Jorge Mendes y Nuno) confirman la relación entre el club y el representante portugués. Un enlace que va más lejos de este verano y se alarga desde la llegada del grupo de inversión Fosun International en verano del 2016 con las incorporaciones de los portugueses Sílvio y João Teixeira o el jugador del Benfica Ola John.

Sin embargo la intrusión de Jorge Mendes no ha supuesto mejores oportunidades con respecto a sus rivales y el club es el tercero en gasto durante el período de fichajes de esta temporada con cerca de 25 millones (sin contar los 14 millones de la compra de Diogo Jota aplicable al próximo período), lejos de los 55 millones gastados por el Middlesbrough. Leeds United, quien pusó la queja a la organización, gastó 4 millones más.

Análisis de las semifinales de la UEFA Europa League

©Sportsfile
En Nyon, sede de la UEFA, también se celebró el sorteo de las semifinales de la UEFA Europa League que resultaron en dos emocionantes eliminatorias: Olympique de Marsella contra Salzburgo y Arsenal contra Atlético de Madrid. Los cuatro clasificados tras unos apasionantes cuartos de final repletos de goles: 31 goles en las cuatro eliminatorias, la mayoría de ellos (20) en los decisivos partidos de vuelta. Las eliminatorias se jugarán el 26 de abril (ida) y 3 de mayo (vuelta), todos los partidos con el típico horario de Europa League: 21:05 HEC.  Además también se realizó un sorteo de la final por razones administrativas para determinar el equipo local en Lyon el 16 de mayo: Marsella/Salzburgo - Arsenal/Atlético.

Olympique de Marsella – Salzburgo
Franceses y austriacos se vuelven a encontrar tras quedar encuadrados en el mismo grupo de la fase de grupos. Salzburgo clasificó como líder tras no perder ningún partido en el grupo, ante su rival en semifinales vencieron 1-0 en casa y empataron sin goles en Francia en la última jornada.

Salzburgo, el equipo de Red Bull, comenzó la competición desde play-offs en agosto y desde entonces no han perdido ningún partido dejando por el camino a fuertes rivales como la Real Sociedad, Borussia Dortmund o la Lazio tras remontar con tres goles en cuatro minutos en el final del partido de vuelta. Pese a que sus resultados le avalan nadie le tiene en cuenta como candidato al título. Con una plantilla equilibrada, la clave del éxito está en su entrenador Marco Rose. El entrenador alemán venció la UEFA Youth League haciendo historia para el club austriaco y fue recompensado con una oportunidad en el primer equipo donde no está defraudando: camino de otro doblete dominante y unas históricas semifinales dela UEFA Europa League.

Olympique de Marsella también presume de un buen estado de forma con ocho partidos invictos en casa, incluida la fase de clasificación. El conjunto francés cuenta con una experimentada plantilla y un ataque con jugadores de gran calidad como Mitroglou, Payet y Thauvin. Precisamente la eficacia ofensiva fue la clave para la clasificación en una goleadora remontada ante otro equipo Red Bull: RB Leipzig. Pese al 1-0 en la ida y el rápido gol de Bruma (2’) en el Vélodrome. Siete minutos después el Marsella remontaba el encuentro y antes de la segunda parte la eliminatoria. El encuentro finalizó 5-2. La motivación del Marsella, además de volver a los grandes palcos de Europa, será jugar –y vencer- el título de la Europa League en el estadio de uno de sus grandes rivales en Francia, Olympique de Lyon.

Arsenal – Atlético de Madrid
La gran eliminatoria de las semifinales junta a dos favoritos e históricos del fútbol en una final anticipada de la UEFA Europa League que además será el primer encuentro entre ambos clubes.

©UEFA.com
El Arsenal busca su primer título europeo en una competición que no es habitual para el conjunto inglés. El conjunto de Londres presenta el mejor ataque de la Europa League siendo el líder en las estadísticas ofensivas: máximo goleador de la competición con 29 goles, el que más disparos ha realizado (162) y que más victorias ha logrado (8). Su dinámico ataque de juego vistoso y compuesto por jugadores de primera clase es el mayor peligro de un equipo con una destacada fragilidad defensiva e irregularidad en su juego. Tanto la virtud como su defecto más característico quedaron reflejados en la anterior eliminatoria contra el CSKA de Moscú: contundente victoria con 4 goles en media hora en la ida mientras que en la vuelta sufrió hasta el final donde aprovechó la desesperación rusa para superar la eliminatoria. Además de conquistar el primer título europeo de su historia, el conjunto del discutido Arsène Wenger necesita vencer el título para clasificarse a la Champions League debido a la mala temporada en el campeonato nacional donde todavía tiene dificultades para asegurar el acceso al play-off de Europa League. Una derrota contra el Atlético de Madrid podría suponer el deseado por mus aficionados despido del entrenador francés y una próxima temporada sin presencia en Europa.

El Atlético de Madrid -pese a su caída de la Champions League- sigue siendo uno de los equipos más competitivos y duros de Europa y buscará en la menor Europa League resarcirse de las decepciones en la Champions de las últimas temporadas, incluidas dos finales perdidas. El conjunto madrileño puede presumir de ser el primer equipo en vencer la Europa League con el actual formato (en 2009/10) y dos ediciones después repetir título, el primero de la era Simeone donde comenzó la dinastía colchonera del último lustro. El camino del Atleti ha sido fácil demostrando su superioridad con goleadas al Copenhague y Lokomotiv Moscú aunque en cuartos tuvo dificultades para superar la eliminatoria contra el Sporting CP - el conjunto portugués estuvo a punto de conseguir la remontada en la vuelta de Lisboa. Pero nadie en Europa tiene dudas que el conjunto de Simeone es uno de los más difíciles y por eso es claro favorito a vencer esta Europa League.

Un tardío golazo de Héctor Herrera da la victoria al FC Porto en el clásico sobre Benfica y es nuevo líder de la Liga NOS

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on domingo, 15 de abril de 2018 | 21:26

FC Porto
Con la mayor asistencia de la temporada en da Luz, Benfica y Porto se enfrentaban en el clásico del fútbol portugués con la liga en juego a falta de tan solo cuatro jornadas para el final. Las águilas aprovecharon el ímpetu de su afición para comenzar el encuentro con fuerza y dominando el ataque aunque la primera parte acabaría con ocasiones claras para sendos equipos. Tras el descanso el conjunto portista salió con más intensidad pero ambos equipos seguían sin acumular ocasiones de gol en un disputado encuentro donde ambos daban el empate por válido. Sobre la bocina, un potente disparo de Héctor Herrera dio la victoria al Porto para colocarse líder de la competición nacional con dos puntos de ventaja a falta de cuatro jornadas por disputar.

FICHA TÉCNICA | SL BENFICA 0-1 FC PORTO
30ª jornada Liga NOS 2017/18 | 15/04/2018 – 19:00HEC
Estádio do Sport Lisboa e Benfica (da Luz) - Lisboa. Asistencia: 63.526 espectadores, aproximadamente 2.500 aficionados portistas.
SL Benfica (Rui Vitória): Bruno Varela; André Almeida, Jardel (C), Rúben Dias, Grimaldo; Pizzi (Seferovic 87'), Fejsa, Zivkovic; Rafa (Salvio 66'), Cervi (Samaris 74') y Raúl Jiménez.
FC Porto (Sérgio Conceição): Casillas; Ricardo Pereira, Felipe, Marcano, Alex Telles; Héctor Herrera (C), Sérgio Oliveira (Óliver Torres 74'); Brahimi, Otávio (Corona 80'); Marega y Tiquinho Soares (Aboubakar 83').
Goles: 0-1 Héctor Herrera (90').
Árbitro: Artur Soares Dias (AF Porto). Amonestaciones: Amarilla a Sérgio Oliveira (39’), Otávio (59', André Almeida (62'), Alex Telles (72'), Grimaldo (81'), Héctor Herrera (90+1').

Clásico del fútbol portugués con el aliciente del título de la Liga NOS en juego. Benfica líder recibirá al FC Porto con un punto de ventaja y a tan solo cuatro jornadas por disputar después en la liga portuguesa. Ambiente fantástico en da Luz con mosaicos en la grada donde también estaba Jonas, máximo goleador de la liga con 33 goles pero Rui Vitória no le contó como opción.

Con el impulso y motivación del público las águilas salieron con más intensidad y rápidas hacia la portería defendida por Casillas. Pese al dominio en una dinámica ofensiva con los movimientos de Zivkovic, Rafa o Cervi no fue hasta pasados los 20 minutos que presenciamos llegadas al área rival, ambas acciones individuales: primero Rafa disparando al palo sin ángulo y poco después Cervi obligando a Casillas a su primera intervención. La doble ocasión encarnada provocó la reacción del Porto, Marega atacó el espacio a la espalda de la defensa y Tiquinho Soares luchó dentro del área pero su disparo se fue desviado.

El encuentro continúo con ritmo, Benfica con el dominio y más presencia ofensiva y el conjunto portista sin perder la cara al encuentro buscando sus oportunidades. Pero las ocasiones más claras de la primera parte solo llegarían antes del descanso, primero Casillas para un disparo a Pizzi solo dentro del área -que remata mal con el balón botando- y en la siguiente jugada Marega no consigue finalizar un centro de Ricardo Pereira.

En la segunda parte, el conjunto de los dragones fue más intenso llevando la iniciativa ofensiva, y tras regresar del vestuario, Ricardo Pereira volvió a dar un pase al espacio para Marega pero la salida de Bruno Varela evitó el gol del delantero de Malí. El joven lateral del Porto se mostraba seguro y tras una buena internada por el centro, cedió el balón a Brahimi que estuvo a punto de marcar un golazo pero su disparo rozó el palo. Minutos después se vivió uno de las pocas polémicas del clásico con el Benfica protestando una amarilla para Sérgio Oliveira que supondría su expulsión.

El encuentro seguía disputado con un Porto más incisivo en ataque y con más iniciativa pero sin disfrutar de ocasiones claras. Los minutos pasaban y se hacían notar en la intensidad de ambos equipos que comenzaban a dar el empate por válido. Con el reloj casi marcando el final del partido saltó la sorpresa en da Luz. Tras varios rebotes el balón le cae a Héctor Herrera fuera del área que marca un auténtico golazo con un potente disparo - sin hipótesis para Bruno Varela. Sin tiempo para reaccionar el conjunto de Rui Vitória todavía reclamó un penalti de Ricardo Pereira sobre Cervi pero el árbitro Artur Soares Dias consideró que el contacto no era suficiente.

Con esta importante victoria el FC Porto se coloca líder de la Liga NOS con dos puntos de ventaja sobre el Benfica y solo cuatro jornadas por disputar. El conjunto de Sérgio Conceição tendrá que vencer al Vitória FC y Feirense en casa y Marítimo y Vitória SC fuera, por otro lado el conjunto encarnado deberá esperar un tropiezo de su máximo rival y vencer al Estoril fuera, Tondela y Moreirense en casa y todavía un derby de Lisboa contra el Sporting CP en Alvalade. Los leones de vencer esta noche se colocarían a tres puntos del Benfica, casi sin opciones a luchar la Liga NOS.

Análisis de las semifinales de UEFA Champions League

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on sábado, 14 de abril de 2018 | 18:41

Por primera vez desde hace más de dos décadas las semifinales de la UEFA Champions League cuentan con representantes de las cuatro mejores ligas de Europa: Inglaterra, España, Alemania e Italia. Tras unas emocionantes e históricas eliminatorias en cuartos de final, Bayern de Múnich, Liverpool, Real Madrid y Roma son los cuatro equipos que lucharán por el título más deseado. Por motivos administrativos también se celebró un sorteo para determinar el equipo local para la final del NSC Olimpiyskiy de Kiev del 26 de mayo.

Bayern de Múnich/Real Madrid – Liverpool/Roma

Bayern de Múnich – Real Madrid
Ida en Múnich: 25 de abril, vuelta en Madrid: 1 de mayo. El sorteo fue caprichoso y volvió a reunir a dos históricos de la competición, entre ellos han estado en 25 finales, ganado 17 títulos y el partido de ida será el 25º encuentro entre ambos equipos convirtiéndose en el choque más disputado en competiciones de clubes de la UEFA. La eliminatoria será una revancha del polémico duelo de cuartos de final de la temporada pasada, además tendrá morbo adicional con el reencuentro de Toni Kroos con el club donde comenzó su carrera y Arjen Robben y James Rodríguez, ambos con pasado madridista, con el medio colombiano con deseos de revancha tras salir cedido del Santiago Bernabéu este verano tras no conseguir demostrar su calidad. 

Real Madrid es el vigente campeón –en dos ocasiones consecutivas- siendo el primer equipo en conseguirlo durante la era Champions y busca su tercer título consecutivo. Desde las ediciones entre 1971 y 1973 de la Copa de Europa vencidas por el Ajax nadie lo ha conseguido, sería otro récord para el rey de Europa que ganó las cinco primeras ediciones de la competición. El club blanco se encuentra en una mala temporada, cuarto en liga y eliminado en cuartos de la Copa del Rey por el Leganés, pero su estela europea sigue brillando – incluso tras el susto ante la Juventus. Tras eliminar al campeón de Francia e Italia, ahora tendrá que eliminar al campeón de Alemania si quiere estar en la final de Kiev. El conjunto de Zidane ha perdido su orden táctico pero la calidad ofensiva sigue arrollando a sus rivales y con Cristiano Ronaldo al frente, el rey de Europa siempre es favorito para conquistar el deseado título.

El Bayern de Múnich se volvió a coronar campeón de la Bundesliga con antelación en una demostración de dominio habitual en Alemania. En semifinales de la DFB Pokal y de la Champions League, el conjunto bávaro aspira a otro triplete como consiguieron en 2012/13, también bajo la batuta de Jupp Heynckes. El veterano entrenador, que estaba retirado y también fue entrenador del Real Madrid donde venció una Champions League, volvió para afrontar su cuarta etapa en el Bayern de Múnich y es el principal motivo para el éxito del conjunto de Múnich. Con un récord de 100% en alcanzar la final de la Champions (dos victorias y un subcampeonato), desea repetir la temporada de 2012/13 donde venció el triplete con la misma situación que afronta este final de temporada: Jupp Heynckes ya tiene sustituto – Niko Kovac, entrenador en la sorprendente temporada del Eintracht Frankfurt, será entrenador del Bayern de Múnich para las próximas tres temporadas (en 2012/13 el sustituto era Guardiola). Para disputar su undécima final deberá eliminar a su bestia negra: en las últimas cuatro temporadas un conjunto español eliminó a los alemanes, y en dos ocasiones fue el Real Madrid, con hincapié de la polémica de la pasada edición que seguirá muy presente.

Liverpool – AS Roma
Ida en Liverpool: 24 de abril, vuelta en Roma: 2 de mayo. La presencia de ambos equipos en semifinales fue una sorpresa para todos tras eliminar a los campeones de España e Inglaterra –ambos favoritos en la competición-. Liverpool arrolló al Manchester City en el duelo nacional mientras que Roma protagonizó una de las grandes remontadas en Europa tras eliminar al Barcelona. El duelo entre ambos equipos es la repetición  de la final de la Copa de Europa de 1983/84 que los ingleses vencieron en penaltis en el Olímpico de Roma. En la antigua Copa de la UEFA 2000/01, el Liverpool eliminó a la Roma y venció el torneo. Desde aquella edición, los Reds han disputado tres finales y todas ante equipos italianos aunque solo venció la de 2004/05 en una remontada histórica en la segunda parte ante el Milán. Del otro lado, la Roma quiere convertirse en el cuarto italiano –y el equipo número 23- en levantar la Copa de Europa. Además Salah, estrella del Liverpool, volverá a Roma donde fue su casa durante dos temporadas en las que anotó 29 goles, los mismos que ha marcado en la Premier League esta temporada.

El Liverpool tras una mala racha quiere volver a dominar Europa bajo las órdenes de Jürgen Klopp y su ataque vertiginoso. La ofensiva del Liverpool ha intimidado a todas las grandes defensas con un Mohamed Salah que ha subido su nivel hasta codearse con los mejores del mundo, escoltado por Mané y Firmino, los tres juntos suman 80 goles durante esta temporada. El alemán Klopp ha impuesto un orden defensivo que encaja con la velocidad y el dominio ofensivo. Un ataque demoledor y un equipo en una forma fantástica buscarán viajar a Kiev para volver a disputar una final de Champions League.

La Roma vuelve a disputar una semifinal de la Champions League desde 1983/84, donde llegó a la final en su casa y perdió ante su rival de esta semifinal. El equipo giallorosso ha sufrido durante toda la temporada, luchando por volver a clasificarse a Champions League, en especial en Champions League donde ha luchado como los antiguos romanos hasta conquistar Europa. Encuadrado en un difícil grupo con dos favoritos como el Chelsea y Atlético de Madrid consiguió clasificarse como líder, desde entonces la fase eliminatoria ha tenido a sus aficionados en apuros. En octavos de final se clasificó gracias a los goles fuera de casa ante el Shakhtar Donetsk, igual que en cuartos de final pero con historia distinta: remontada histórica ante un favorito como el Barcelona. Un equipo capaz de dominar y arrollar al Barcelona tiene que ser considerado en las apuestas para vencer la Champions League, aunque sea considerado el rival fácil.

Créditos de las fotos: ©UEFA.com

Previa Super Bowl LII: Philadelphia Eagles vs New England Patriots

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on jueves, 1 de febrero de 2018 | 23:53

En la madrugada del lunes (12:30 AM en España) comenzará en el U.S. Bank Stadium de Minneapolis (Minnesota) el Super Bowl LII entre los Philadelphia Eagles y los New England Patriots, el mayor evento deportivo del mundo. Este año Pink cantará el himno nacional y Justin Timberlake será el encargado del espectáculo del descanso. ¿Quién conquistará el Trofeo Vince Lombardi y el anillo como campeón de la NFL?

El duelo será la revancha del Super Bowl XXXIX que vencieron los Patriots por 24-21 y Legarrette Blount y Chris Long (Eagles) contra su antiguo equipo. Es la décima presencia de los Patriots en el Super Bowl –récord de la liga- contra la ilusión de los Eagles de vencer su primer Super Bowl (perdieron las dos anteriores).

Dinastía vs underdogs
Bill Belichick y Tom Brady han construido la primera dinastía de la NFL de los años 2000. Desde la llegada de ambos en el 2000, han jugado 7 Super Bowl (la del domingo será la octava) de las cuales han ganado 5. Un dominio indiscutible y arrollador, demostrado una vez más en playoffs: aplastante dominio sobre los Tennessee Titans y enésima remontada para derrotar a los Jacksonville Jaguars.

Camino de los New England Patriots hasta el Super Bowl LII:
Enfrente estarán los Eagles, que pese a ser primera siembra de la NFC, durante todos los playoffs son considerados como víctimas desde la lesión del mariscal Carson Wentz. Ese es el origen del apodo de perros que han lucido orgullosos (celebrando las victorias con máscaras de perro) durante los playoffs: a los equipos no favoritos en las apuestas se les conoce como underdogs. A pesar de ello los Eagles han ido avanzando hasta alcanzar el Super Bowl: primero una trabajada victoria ante los Atlanta Falcons y luego una contundente paliza a los Minnesota Vikings.

Nick Foles contra Tom Brady
Los mariscales de campo son las estrellas del fútbol americano y acaparan todos los focos. El veterano de 40 años Tom Brady está considerado como el más grande de todos los tiempos (GOAT) y los números le respaldan: 16 temporadas como titular de los Patriots de las cuales en 8 hizo Super Bowl, la mitad de su carrera. Del otro lado estará el inexperto Nick Foles, que regresó a los Eagles tras dar tumbos por varios equipos de la NFL que le dejaron cerca de retirarse. En su estreno en la NFL luchó el puesto con la leyenda Michael Vick e incluso fue seleccionado para el 2014 Pro Bowl. Esta temporada ha vivido en la sombra de Carson Wentz que estaba firmando una temporada sublime, pero su lesión  

Duelo de Michigan. Tom Brady estuvo 4 años en la Universidad de Michigan durante su etapa de college football (fútbol universitario) donde tuvo que esforzarse para llegar a ser titular: comenzó como séptimo quarterback en el roster. Nick Foles asistió a Arizona donde entró en el NFL Draft pero comenzó su carrera universitaria en Michigan State, los eternos rivales de la universidad de Tom Brady.

Por último, un dato significativo: Tom Brady tiene más victorias en postemporada (27) y pases de touchdown en postemporada (68) que Nick Foles tiene victorias (24) y pases de touchdown (66) en su carrera, incluyendo los playoffs.

La despedida de los coordinadores de los Patriots
La última vez que Patriots y Eagles se enfrentaron en un Super Bowl, fue el último partido de Charlie Weis y Romeo Crennel como coordinadores de New England. Ahora, tras otro Super Bowl contra los Eagles, los Patriots perderán otra vez a sus coordinadores. O eso sugieren los rumores. El coordinador ofensivo Josh McDaniels será entrenador en jefe de los Colts y el coordinador defensivo Matt Patricia apunta a los Lions. Dos bajas muy importantes en el staff de Bill Belichick que querrán despedirse conquistando otro anillo del Super Bowl.

El duelo definitivo
Será la décimo tercera Super Bowl que enfrentará a la primera siembra de ambas conferencias desde 1975 cuando la NFL cambió el formato de los playoffs dando ventaja de campo, 2015 fue la última vez. Esto significa que, pese a la lesión de Carson Wentz y su etiqueta de víctimas, los Eagles tienen más calidad que centrar toda la atención en Wentz. El entrenador en jefe Doug Pederson ha dirigido y guiado a su equipo hasta el Super Bowl con planes de juego muy efectivos, y variantes dependiendo del rival: ante los Falcons vencieron con el juego de carrera y una inexpugnable defensa mientras que a los Vikings dieron más acción a Nick Foles. El factor común en todas las temporadas ha sido su defensa. El pass rush con Fletcher Cox, Derek Barnett, Brandon Graham y Chris Long deberá presionar a Tom Brady y frenar el juego de carrera de los Patriots mientras la secundaria, donde destacan nombres como Jalen Mills, Malcom Jenkins o Ronald Darby, tendrán la dura misión de frenar el juego de pase de un lanzador experto como Brady y las múltiples armas que tiene en la recepción. En ataque, la línea ofensiva –en especial del centro al lado derecho- es un seguro de vida para los planes de Pederson, en especial su variado juego de carrera con Blount, Ajayi y el novato Clement. Ante los Falcons Foles no tuvo casi acción pero ante los Vikings lució sólido liderando los 31 puntos sin respuesta para vencer, la duda es saber cuál será el plan ante los Patriots. Si deciden confiar en su mariscal, los alas cerradas donde destaca Zach Ertz serán una arma decisiva mientras los rápidos receptores Alshon Jeffery, Nelson Agholor y Torrey Smith buscan hacer daño en la secundaria de los Patriots.

En los Patriots la ofensiva se resume a Tom Brady. Recibiendo estará Danny Amendola, luciendo como estrella en los playoffs y más tras la ausencia de Julian Edelman, el veloz Brandin Cooks y Chris Hogan, además volverá el ala cerrada (y mejor objetivo de Brady) Rob Gronkowski para jugar el Super Bowl. En el backfield las armas de Bill Belichick son numerosas y variadas: Dion Lewis, James White (héroe en Super Bowl LI), Rex Burkhead, James Develin (fullback) y Mike Gillislee (aunque su estado es cuestionable). Los focos se centran en la defensa, sobre todo con la ausencia de Dont'a Hightower que fue otro de los héroes del Super Bowl LI, aunque han reforzado esa área con la incorporación de James Harrison y durante los playoffs lucen más fuertes que durante la temporada regular. La línea defensiva deberá presionar al inexperto Nick Foles para forzar sus errores con la misma agresividad que ante los Titans donde registraron ocho capturas. En la secundaria los profundos Patrick Chung y Devin McCourty contarán con la ayuda de los esquineros Stephon Gilmore (increíble mano para sellar la victoria frente a los Jaguars) y Malcolm Butler (volverá tras lesión).

Y todo lo mencionado para nada, en Super Bowl puede suceder cualquier cosa y esa es su magia y atractivo. Solo queda disfrutar del mayor espectáculo deportivo año tras año.

Así fue la temporada 2017 de NFL:
2017 NFL regular season champions
AFC East - New England Patriots
AFC North - Pittsburgh Steelers
AFC South - Jacksonville Jaguars
AFC West - Kansas City Chiefs
NFC East - Philadelphia Eagles
NFC North - Minnesota Vikings
NFC South - New Orleans Saints
NFC West - Los Angeles Rams

AFC CHAMPIONS - New England Patriots
NFC CHAMPIONS - Philadelphia Eagles

2018 Pro Bowl – AFC

Eagles arrollan a los Vikings, son campeones de NFC y estarán en #SBLII

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on lunes, 22 de enero de 2018 | 17:26

En Philly, Eagles y Vikings se enfrentaron con un billete en juego a Minnesota. Y al final ambos viajarán, los Vikings para sus vacaciones mientras que Eagles para disputar la Super Bowl LII. Los Eagles volvieron a hacer valer la primera siembra pese a ser víctimas (no cuentan como favoritos en playoff) y dominaron a los Vikings en un gran partido de Nick Foles. Ahora se enfrentarán a los New England Patriots, seguirán siendo víctimas, en una revancha de la Super Bowl XXXIX que vencieron los Patriots.

Los Vikings, con el sueño de ser el primer equipo de la historia en disputar el Super Bowl en su propio estadio, comenzaron arriba con una perfecta primera serie que acabó con el touchdown de Kyle Rudolph tras un pase de 25 yardas de Case Keenum. Pero esa serie inicial fue la única donde los Vikings sonrieron, a partir de ahí la defensiva de los Eagles dominó el encuentro dejando a los de Minnesota en solo 7 puntos.

La asfixiante presión en la línea de scrimmage provocó la intercepción a Keenum (forzada por Chris Long) que Patrick Peterson regresó para touchdown tras cruzar el campo de banda en banda. En el inicio del segundo cuarto Blount culminó la serie ofensiva de Philadelphia para dar la ventaja a los Eagles. La defensiva de los Eagles volvió a provocar un balón suelto de Keenum (forzado por el novato Derek Barnett y recuperado por Chris Long) que Foles, tras una gran evasión en el bolso al estilo Carson Wentz, capitalizó con un excelente pase de touchdown de 53 yardas a Alshon Jeffery con 1:09 por jugar. Todavía en la primera mitad Jake Elliot anotó un gol de campo de 38 yardas cuando el reloj expiró para aumentar la ventaja de Philadelphia.

Los Eagles vencían 24-7 en el descanso y recibían la patada de inicio de la segunda parte, los Vikings necesitaban otro Minneapolis Miracle para remontar a unos sólidos y dominantes Eagles, pero nunca llegó. En el inicio del tercer cuarto los Eagles volvieron a capitalizar su dominio para sumar puntos tras una jugada de engaño (Flea Flicker) donde Foles volvió a conectar en un pase largo de 41 yardas para Torrey Smith.

La defensiva controló el juego y frenó cualquier ofensiva de los Vikings, mientras Foles seguía moviendo las cadenas con facilidad completando un enorme partido. En el inicio del último cuarto, Nick Foles lanzó su tercer pase de touchdown para Alshon Jeffery, segundo touchdown del partido. Los Vikings intentaron maquillar el resultado con series rápidas pero fueron incapaces de sumar más puntos al marcador. No era la noche de Keenum y compañía, que antes de finalizar sumó una nueva pérdida en la zona roja cuando Corey Graham interceptó a Keenum.

Los Eagles viajan al Super Bowl LII tras unos playoffs donde aprovecharon el rol de víctima, pese a ser primera siembra de la temporada regular, y superaron la ausencia de Carson Wentz. Dejaron de ser águilas para ser perros (underdog es como se conoce en inglés al no favorito en apuestas) y morder a sus rivales. Con un básico pero eficiente plan de juego derrotaron a los Vikings, otra vez apoyados en su excelsa unidad defensiva que además de frenar a la ofensiva de los Vikings, forzaron tres pérdidas de las cuales dos fueron en la zona roja y otra fue touchdown defensivo. Además la ofensiva carburó mejor que contra los Falcons y ante la mejor defensiva de la liga anotaron 38 puntos sin respuesta en el mejor encuentro de la carrera de Nick Foles, que ejecutó el plan con efectividad y acabó con 352 yardas y 3 touchdowns. Una de las claves de la mejora en ataque estuvo en las conversiones en tercera oportunidad donde Nick Foles hizo buenas 10 de 14 y 2 de 3 cuando se trata de 10 o más yardas (incluido un pase de touchdown), números que recuerdan a las estadísticas de Carson Wentz.

Los Vikings sufrieron lejos de Minnesota y aumentaron la marca de derrotas de equipos que juegan bajo techo cuando disputan una final de conferencia al aire libre a 0-13.


Patriots remontan a los Jaguars y son campeones de la AFC una vez más, otra #SBLII

New England Patriots volvieron a dar una historia característica de ellos: remontada, campeones de AFC y otra presencia en Super Bowl. Con este viaje a Minnesota los Patriots son el equipo con más presencias en Super Bowl con diez y el dúo de éxito Bill Belichick y Tom Brady disputarán su octavo Super Bowl, de los anteriores siete ganaron cinco, incluido el último en la épica remontada ante los Falcons tras recuperar una desventaja de 28-3 en la segunda parte.

Para los aficionados de los Patriots el camino a Minnesota fue más duro de lo esperado, los Jaguars pusieron contra las cuerdas a Tom Brady y exigieron su mejor versión para ser derrotados. El veterano mariscal de campo de 40 años jugaba con su mano principal con más de diez puntos de sutura pero volvió a comandar a su equipo a una nueva remontada.

Los Patriots iniciaron liderando tras un gol de campo de Stephen Gostkowski, pero Jacksonville respondió en el inicio del segundo cuarto con dos touchdowns, primero Blake Bortles para Marcedes Lewis y después Leonard Fournette (cuarta anotación del novato en playoffs). Antes de llegar al descanso, James White acercó a los Patriots tras una serie con muchos castigos en contra de los Jaguars, donde también perdieron al ala cerrada estrella Rob Gronkowski.

Para la segunda mitad la ofensiva de los Jaguars perdió efectividad y solo conseguían anotar con goles de campo de Josh Lambo, el último al inicio del último cuarto, para dar ventaja de 20-10 favorable a Jacksonville. Diez puntos abajo y nueve minutos por jugar, escenario para la cuarta remontada de Tom Brady en los playoffs cuando van perdiendo por dos dígitos.

Los Patriots respondieron con una rápida serie que acabó con touchdown de Amendola, la defensiva frenó a los Jaguars que se vieron forzaron a una patada de despeje, Brad Nortman apenas despejó 41 yardas y Amendola retornó hasta la yarda 30 de Jacksonville. Cerca del aviso de los dos minutos, Tom Brady volvió a conectar con Danny Amendola que se convirtió en estrella tras una increíble recepción para touchdown y el definitivo 24-20.

La experiencia fue clave en el Gillete Stadium, los Patriots acostumbrados a la postemporada y resultados adversos volvieron a remontar aprovechando la inexperiencia de los Jaguars, 10 años sin llegar a playoffs. Bill Belichick volvió a demostrar la excelencia de sus planes frenando a los Jaguars pero sobre todo luciendo a otra estrella “desconocida” en partidos claves. La pasada temporada Chris Hogan y James White acapararon los focos ante las adversidades, y en estos playoffs Danny Amendola se ha convertido en héroe por segundo partido consecutivo, supliendo la baja de los lesionados Julian Edelman y Rob Gronkowski (solo en este compromiso).

Con Tom Brady comandando la ofensiva, poco importan los nombres, la producción nunca está en juego. Sin embargo la defensiva siempre ha sido cuestionada, en particular el esquinero Stephon Gilmore por su poca aportación y su alto esfuerzo económico (contrato por 5 años y 65 millones de dólares). Las dudas se disiparon cuando desvío un pase clave (con 1:47 por jugar del último cuarto en 4 y 14) para sellar el billete al Super Bowl LII.

La inexperiencia de los Jaguars se sumó a su excesiva agresividad defensiva, clave en el éxito durante la temporada, pero que en esta ocasión sumaron seis castigos para 98 yardas, en especial en la serie que acabó con la lesión de Gronkowski y el touchdown de James White. Además la ofensiva desapareció en la segunda mitad, cuando los Patriots presionaron más, y Blake Bortles fue incapaz de mover las cadenas y el corredor Fournette desapareció en la segunda mitad, al igual que sus compañeros.

Los New England Patriots hicieron valer su temporada regular, primera siembra, y conquistaron el Trofeo Lamar Hunt que les acredita como campeones de la AFC. Se enfrentarán a los Philadelphia Eagles, primera siembra de la NFC, en Minnesota para el Super Bowl LII.

 

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