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Portugal es campeón del Europeo sub-19 #U19EURO

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on domingo, 29 de julio de 2018 | 23:37

Portugal venció el Europeo sub-19 en Finlandia tras una emocionante final ante Italia. La selección lusa entró como vigente subcampeón dispuesto a olvidar las tres finales perdidas y la derrota en la fase de grupos ante Italia. João Filipe y Francisco Trincão, que acabaron el torneo como máximos goleadores con 5 goles, adelantaron a la selección lusa. En la recta final la selección azzurra reaccionó con un doblete de Moise Kean, entró desde el banquillo, en 1 minuto. Con la igualdad en el marcador ambas selecciones siguieron brindando espectáculo en la prórroga. João Filipe marcó su doblete para volver a adelantar a su selección pero de nuevo Italia reaccionó rápido con el empate de Scamacca. Sin tiempo para actualizar el marcador Pedro Correia marcó el último tanto del encuentro para dar la victoria a la selección lusa. El trofeo viene acompañado de un hecho histórico. Los campeones tienen previsto su regreso a Lisboa mañana a las 21h10 locales, viajarán de Vaasa a Helsinki en un vuelo de 50 minutos y desde allí cogerán el avión hacia la capital portuguesa.

LA GENERACIÓN DE FUTURO DE PORTUGAL
El triunfo de Portugal es la confirmación del talento en las categorías inferiores portuguesas dispuestas a suceder a los campeones de la UEFA EURO 2016. Además la generación de 1999 de Portugal firma un hito histórico siendo la primera vez que una generación de jugadores vence los Europeos sub-17 (2016) y sub-19, la generación de 1999 de Portugal. La final ante Italia era la sexta en Campeonatos de Europa desde 2014, siendo el país más exitoso en esta época y dando esperanzas a continuar con la historia comenzada en este siglo por la generación de Figo, definida con el primer título en la historia por la generación de Cristiano Ronaldo y ahora la generación que domina Europa. Además es el primer título en el actual formato (creado en 2002) tras perder las tres finales disputadas hasta ahora, incluida la edición anterior que les daba entrada como vigentes subcampeones. Es el cuarto título europeo como sub-19 y además les clasifica para la Copa Mundial sub-20 de 2019, que será su quinta participación consecutiva en el Mundial U20.

FICHA DEL PARTIDO | ITALIA 3-4 PORTUGAL
Europeo sub-19 Final | 29 jul. 2018 - 18:0 HEC
Estadio: Seinäjoki Stadium, Seinajoki (Finlandia).
Italia (Paolo Nicolato): Plizzari; Bellanova, Bettella, Zanandrea, Tripaldelli (Candela 65'); Frattesi, Tonali (Marcucci 92'), Zaniolo; Scamacca, Pinamonti (Moise Kean 46') y Melegoni (C) (Capone 59').
Portugal (Hélio Sousa): João Virginia; Thierry Correia, Correia, Carmo, Rúben Vinagre; Florentino, Nunes, Quina (Nuno Santos 91'); Francisco Trincão, João Filipe (Moura 120') y José Gomes (C) (Mesaque Dju 83').
Goles: 0-1 João Filipe (45+1'), 0-2 Francisco Trincão (72') (Pedro Correia 101'), 1-2 Moise Kean (75'), 2-2 Moise Kean (76'), 2-3 João Filipe (104'), 3-3 Scamacca (107'), 3-4 Pedro Correia (109').
Árbitro: Juan Martinez Munuera (ESP). Amonestaciones: Zaniolo (67'), José Gomes (71'), Moise Kean (76'), Cerofolini (76'), Zanandrea (79'), Tonali (90+2'), João Filipe (105'), Pinamonti (109'), Frattesi (115') y Nuno Santos (115').

Resumen completo de la Copa Mundial de la FIFA #Rusia2018

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on viernes, 20 de julio de 2018 | 13:31

Photo by Alex Grimm - FIFA via Getty Images
La Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 llegó a su final tras 64 partidos y abre una larga espera de 4 años hasta el mundial de Qatar 2022. Tras el subcampeonato en su propia EURO 2016, Francia se convirtió campeón del mundo 20 años después de su primera estrella y Croacia, subcampeona, deslumbró al mundo con su orgullo y pasión. Rusia 2018 será recordado por la utilización del VAR, sus goles y emoción. Un Mundial definido por Infantino -Presidente de la FIFA- como el mejor Mundial de la historia.

En Nueva Era Deportiva hemos cubierto toda la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 y a continuación tienes los enlaces a todos los artículos escritos para que revivas el Mundial o en la etiqueta Internacional.

Todos los premios de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on domingo, 15 de julio de 2018 | 21:15

La selección de Francia se llevó el premio más importante de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 al coronarse como campeón del mundo por segunda vez en su historia. Francia fue la campeona, Croacia subcampeona y Bélgica completó el cuadro de honor con su tercer puesto. Pero en Rusia 2018 también se otorgaron varios premios individuales que a continuación repasamos todos. Lista de los premios FIFA.

© Getty Images
Modric y Mbappé fueron los grandes premiados recompensando su enorme torneo y siendo las estrellas de sus selecciones que disputaron la final. El capitán croata venció el Balón de Oro adidas tras su enorme torneo mientras que el joven Mbappé, que se convirtió en el segundo joven en anotar en una final mundialista tras Pelé en 1958, sucedió a su compatriota Pogba como Premio al Jugador Joven de la FIFA. Hazard fue Balón de plata mientras que Griezmann fue Balón de bronce. El Guante de Oro adidas al mejor portero fue para Courtois y la Bota de Oro adidas fue para Harry Kane con sus 6 goles en 6 partidos. La Bota de Plata adidas fue para Griezmann mientras que la de fronde fue para Lukaku. El Premio Fair Play de la FIFA al equipo con mejor registro disciplinario del torneo lo venció la selección de España. También se entregó el premio al Jugador del Partido en cada encuentro siendo Griezmann el vencedor en la final (lista completa de vencedores al Jugador Budweiser del Partido en Rusia 2018).


Francia es campeón de la Copa Mundial de la FIFA #Rusia2018 tras vencer a Croacia

© Getty Images
Francia conquistó en Rusia 2018 su segunda estrella mundialista como campeón de la Copa Mundial de la FIFA tras vencer en la final a Croacia, 20 años después de su victoria en el Mundial de 1998. Dos jugadas aisladas, provocadas por Griezmann y llenas de polémica dieron ventaja a los franceses en la primera mitad sobre el golazo de Perisic. Croacia, que controló el partido sin éxito ante la solidez defensiva, se vino abajo en la segunda mitad con los goles franceses. La velocidad de Mbappé volvió a ser decisiva en el tercero de Pogba y anotando el cuarto convirtiéndose en el segundo joven en marcar en una final mundialista junto con Pelé. Croacia aprovechó un error de Lloris para reducir el marcador pero el cansancio y la solidez francesa cerraron el partido con Francia como campeón del mundo.

EL CAMINO HASTA LA FINAL: FRANCIA | CROACIA

Ni el cansancio acumulado ni la etiqueta de equipo débil frenó a una valiente Croacia que comenzó la final (partido 64 del Mundial) controlando a su rival. En el único ataque de Francia, el árbitro señaló una falta inexistente sobre Griezmann y el 7 galo buscó la jugada ensayada como en las anteriores victorias ante Uruguay y Bélgica. Mandzukic, héroe croata en semifinales con su gol en la prórroga ante Inglaterra, se convirtió en villano desviando el gol a su propia meta. La selección croata no renunció en su control, y habituada a remontar durante toda la fase eliminatoria de Rusia 2018, consiguió empatar en una diseñada jugada ensayada que Perisic finalizó en un golazo. Con el empate en el marcador "Les Bleus" volvieron a adelantarse en una solitaria jugada a balón parado, con la polémica de nuevo como protagonista. El córner de Griezmann tocaba en la mano de Perisic, otro de los héroes croatas, y tras una larga revisión de Pitana con el VAR (que no apareció durante la fase eliminatoria, informe del VAR en Rusia 2018) señaló el primer penalti señalado con la ayuda del VAR en la historia de las Copas Mundiales. Griezmann convirtió el penalti para dar ventaja gala al descanso con dos jugadas aisladas ante el dominio croata.

En la segunda mitad los Vatreni siguieron con su control buscando la remontada pero sin conseguir abrir la solidez defensiva que creaba peligro al contraataque con la velocidad de Mbappé. Francia sacó rendimiento a la velocidad de Mbappé con otro balón largo, esta vez de Pogba que definió la jugada con un potente disparo de primeras. Minutos después el propio Mbappé anotó su gol con un buen disparo lejano convirtiéndose en el segundo joven en anotar en una final mundialista sucediendo a Pelé en 1958. Los goles hundieron a la selección balcánica que comenzó a notar el cansancio acumulado pero no dejó de presionar y su esfuerzo tuvo recompensa cuando Mandzukic anotó aprovechando un error de Hugo Lloris. Los Vatreni fueron incapaces de penetrar la solidez defensiva de la selección gala y acabó perdiendo con orgullo tras un soberbio torneo mientras que Francia consiguió olvidarse de la decepción de su EURO 2016 como subcampeones para convertirse en campeones del mundo. Su segunda estrella  mundialista 20 años después tras su victoria en el Mundial de Francia 1998 donde Deschamps, actual seleccionador galo, era el capitán.

© Getty Images
La final tuvo más protagonistas durante el partido y la ceremonia de entrega de medallas. Emmanuel Macron, Presidente de Francia, y Kolinda Grabar-Kitarović, Presidenta de Croacia, se olvidaron de las reglas de protocolo y disfrutaron del encuentro que enfrentaba a sus selecciones con deportividad. Celebraron los goles en el palco, se dieron un abrazo en el final del partido, saltaron al campo de la mano y aguantaron el diluvio de Moscú mientras felicitaban a la selección francesa y consolaban a la croata. Además el mandatario francés tuvo un gran gesto visitando el vestuario de la selección croata para felicitar a los subcampeones. Pero, sin duda, el centro de atención en Rusia 2018 fue Kolinda. Durante todo el torneo vivió con pasión los encuentros de su selección, su naturalidad se hizo viral y nos dejó imágenes inolvidables en el palco VIP del estadio Luzhnikí. Tras la final felicitó a los vencedores con la misma pasión que consolaba a sus héroes croatas y tuvo la oportunidad de besar la preciada copa. Pero antes de la gran final ya se convirtió en viral: viajó siempre en clase turista, pagó sus propios viajes, pidió permiso para viajar y se descontó el sueldo de los días que estaba con la selección, vio los partidos en la tribuna con otros aficionados y cuando se le requirió en el palco VIP (como en la final) siguió vistiendo la camiseta de su selección pese al código de vestimenta del área VIP.

FICHA DEL PARTIDO | FRANCIA 4-2 CROACIA
Final | 15 jul. 2018 - 18:00 Hora Local
Estadio: Estadio Luzhnikí, Moscú. Asistencia: 78.011
Francia (Didier Deschamps): Hugo Lloris (C); Pavard, Varane, Umtiti, Lucas Hernández; Mbappé, Pogba, Kanté (nzonzi 55'), Matuidi (Tolisso 73'); Griezmann y Giroud (Fekir 81').
Croacia (Zlatko Dalic): Subasic; Vrsaljko, Lovren, Vida, Strinic (Pjaca 81'); Rebic (Kramaric 71'), Rakitic, Brozovic, Perisic, Luka Modric (C) y Mandzukic.
Goles: 1-0 Mandzukic (18' gpm), 1-1 Perisic (28'), 2-1 Griezmann (38' p.), 3-1 Pogba (59'), 4-1 Mbappé (65'), 4-2 Manduzkic (69'). 
Árbitro: PITANA Nestor (Argentina). Amonestaciones: Kanté (27'), Lucas Hernández (41'), Vrsaljko (90+2').

Informe del VAR en la Copa Mundial de la FIFA #Rusia2018

La Copa Mundial de la FIFA de Rusia 2018 fue histórica con la introducción del videoarbitraje por primera vez. A dos días del cierre de esta edición, Gianni Infantino -Presidente de la FIFA- dio una rueda de prensa (ver entera) sobre el certamen donde también valoró el impacto del VAR. Además de ser la novedad también fue protagonista durante el transcurso del torneo y avivó el debate sobre la tecnología en el fútbol. Infantino se mostró satisfecho "los resultados son extremadamente claros y positivos" y afirmó que "se acabaron los goles en fuera de juego". El videoarbitraje ha traído un fútbol más limpio, transparente y justo, en palabras de su máximo mandatario.

El debate sobre el árbitro asistente de vídeo lleva años sobre la mesa y en marzo de 2016 el International Football Association Board (The IFAB) aprobó su utilización. Se abrió así un período de prueba de dos años para valorar su uso. Las competiciones FIFA comenzaron a implantarlo mientras otras liga como la MLS, la A-League o la Liga NOS de Portugal también se unieron (La final de copa en Portugal utilizará videoarbitrajeLa liga de Portugal tendrá videoarbitraje en todos los partidos de la próxima temporada (2017/18)). Tras un intenso debate y dos años de pruebas la FIFA añadió el VAR a su tecnología para Rusia 2018 con el sistema de detección automática de goles. Por fin la tecnología entraba en el fútbol, uno de los pocos deportes reacios a las innovaciones. El otro fútbol, el americano, fue el primer deporte estadounidense en utilizar la tecnología de la repetición instantánea en 1986 (la NHL fue en 1991, la NBA en 2002, el tenis en 2005 y la MLB en 2008). El primer experimento fue en 1976, en el duelo entre Dallas Cowboys y Buffalo Bills, aumentaron las pruebas en la pretemporada de 1978 y desde entonces fueron sumando pruebas hasta su utilización oficial para la temporada de 1986. Otros deportes como el hockey, el tenis o el rugby también lo utilizan.

La valoración de Infantino estuvo basada en datos, no sensaciones o percepciones, como avisó en la rueda de prensa. En los 62 partidos hubo 445 comprobaciones, 19 revisiones y 16 decisiones rectificadas (entendiendo cambiadas cuando la decisión anterior había sido incorrecta y con el VAR fue correcta). Con estos datos el porcentaje de acierto arbitral mejoró del 95% anterior al 99.32% con el VAR. Infantino destacó la conducta de los jugadores, que vigilados por el VAR, no cometieron juego violento, así no hubo roja directa por conducta violenta en Rusia 2018. Infantino definió la utilización del VAR como "progreso" y dijo que "el VAR ha hecho más limpio, honesto y transparente el fútbol. Ha ayudado a que los árbitros adopten las decisiones correctas".

El VAR fue la novedad en Rusia 2018 y durante la fase de grupos fue protagonista con diversidad de emociones y tensión pero lo cierto es que desde el inicio de la fase eliminatoria (octavos de final) no ha vuelto a aparecer. A falta de dos partidos (partido por el tercer puesto y final) para clausurar la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 los únicos datos son de la segunda sesión de información de los árbitros donde el presidente del Comité de Árbitros de la FIFA, Pierluigi Collina, el director de arbitraje de la FIFA, Massimo Busacca, y el líder del proyecto de arbitraje VAR, Roberto Rosetti, analizaron el uso del VAR en los 48 partidos de la fase de grupos. Los siguientes datos corresponden a la fase de grupos. El VAR ha aumentado los lanzamientos de penalti de 10 (en Sudáfrica 2010 y Brasil 2014) a 24 en Rusia 2018, 7 de ellos señalados con la ayuda del VAR, y ha aumentado el tiempo jugado (promedio por partido): de los 55min 24 sec en Brasil 2014 a 56min 45seg en Rusia 2018 y de los 5min 19sec de tiempo adicional en Brasil 2014 a 6min 15sec en Rusia 208. En los 48 partidos grupales el VAR comprobó 335 incidentes y tuvo 17 revisiones (14 en campo y 3 solo VAR). De las 14 decisiones rectificadas con la intervención del VAR: se concedieron 7 penaltis (6 por revisión en el campo y 1 por la decisión fáctica del VAR), se cancelaron 2 penaltis tras revisión en el campo, se otorgaron 2 goles tras la revisión del VAR (ambos por fuera de juego), se analizaron 2 potenciales tarjeta rojas con revisión en campo (acabaron con dos tarjetas amarillas) y se analizó 1 error de identidad. De las 3 decisiones confirmadas por el VAR: 1 penalti confirmado después de la revisión en campo y 2 no penaltis confirmados tras la revisión en campo. El tiempo promedio de las revisiones VAR fue de 80 segundos, 86 segundos en las revisiones en campo y 56 segundos solo en las revisiones VAR. También se analizó el tiempo sin jugar por partido: 39 min 50sec (promedio total de tiempo por partido es de 96min 35sec). Las razones fueron: quejas 1min 11sec, faltas 8min 16sec, saques de puerta 5min 15sec, faltas 7min 42sec, lesiones 3min 39sec, celebraciones de gol 2min 3sec, sanción por tarjeta 2min 20sec, lanzamientos de córner 3min 11sec, fueras de juego 51sec, substituciones 3min 24sec, otras razones 1min 15 sec y revisiones VAR 38 segundos.

Bélgica conquista ante Inglaterra el tercer puesto de #Rusia2018

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on sábado, 14 de julio de 2018 | 18:25

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Bélgica volvió a vencer a Inglaterra y conquistó el tercer puesto de Rusia 2018, su mejor clasificación en la historia de las Copas Mundiales superando el cuarto puesto de México 1986. Este resultado acredita la graduación de los Diablos Rojos como una selección de alto nivel tras años como eterna promesa. La selección belga se adelantó con un tempranero gol de Meunier defendiendo un contraataque del otro carrilero Chadli. Inglaterra, que tras años de decepciones volvió a la élite mundial, se despertó de su inicio dubitativo dominando el encuentro pero sin crear ocasiones. El asedio fue creciendo hasta que en la recta final Bélgica cerró la victoria en otro veloz contraataque definido por Eden Hazard. Con esta victoria Bélgica celebra su tercer puesto en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018.

Bélgica e Inglaterra se despidieron de Rusia 2018 con el partido por el tercer puesto, repetición de la tercera jornada del grupo G y previa de la final. Los Diablos Rojos se adelantaron con un tempranero gol en un efectivo contraataque entre sus carrileros Chadli y Meunier. Tras el inicio dubitativo que le costó el gol, la selección inglesa fue creciendo hasta dominar el encuentro pero sin crear ocasiones ante una compacta selección belga que se mantenía cómoda saliendo al contraataque, la virtud de los Diablos Rojos.

El segundo periodo siguió con el mismo guión, la selección inglesa dominaba pero el peligro lo generaban los belgas. Los Tres Leones siguieron aumentando su asedio sobre la meta de Courtois y tuvieron su mejor ocasión cuando Alderweireld salvó sobre la línea una vaselina de Dier tras una bonita combinación inglesa. Hazard cerró el encuentro definiendo uno de los peligrosos contraataques belgas. Con esta última victoria Bélgica cierra la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 dentro del cuadro de honor como tercer clasificado.

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FICHA DEL PARTIDO | BÉLGICA 2-0 INGLATERRA
Partido por el tercer puesto | 14 jul. 2018 - 17:00 Hora Local
Estadio: estadio de San Petersburgo, San Petersburgo. Asistencia: 64.406
Bélgica (Roberto Martínez): Courtois; Meunier, Alderweireld, Kompany, Vertonghen, Chadli (Vermaelen 39'); Tielemans (Dembelé 78'), Witsel; De Bruyne, Lukaku (Mertens 60') y Hazard (C).
Inglaterra (Gareth Southgate): Pickford; Trippier, Phil Jones, Stones, Rose (Lingard 46'), Loftus-Cheek (Dele Alli 84'), Diez, Delph; Sterling (Rashford 46') y Harry Kane (C).
Goles: 1-0 Meunier (4'), 2-0 Hazard (82').
Árbitro: FAGHANI Alireza (Irán). Amonestaciones: Stones (52'), Maguire (77'), Witsel (90+4').

Análisis previo de la final y el partido por el tercer puesto #Rusia2018

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on viernes, 13 de julio de 2018 | 18:00

Llegó el momento decisivo de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018. El partido 64 será el último donde se coronará al campeón del mundo. Todos los focos del mundo se centran en la final que disputarán Francia y Croacia por coronarse como campeones del mundo. Además Bélgica e Inglaterra jugarán el partido por el honor del tercer puesto, la final de los derrotados en semifinales. Por última vez en este Mundial de Rusia 2018, un breve análisis de los partidos que quedan: la final y el partido por el tercer puesto.


FINAL | FRANCIA - CROACIA
Cómo clasificaron, el camino hasta la final: FRANCIA | CROACIA
Tras la decepción de Francia en la EURO 2016 donde eran anfitriones y perdieron en la final, la joven generación de Les Bleus jugará la final de la Copa Mundial tras un fantástico torneo. 20 años después de su último trofeo mundialista y un día después de la fiesta nacional de Francia, el día de la Bastilla. La selección francesa atesora multitud de calidad ofensiva con jugadores de clase mundial como Griezmann, Mbappé y Pogba. La decepción del subcampeonato de 2016 ha madurado a una talentosa generación joven que ha incorporado disciplina táctica y solidez defensiva para figurar como la favorita. El balón parado se ha convertido en la arma para desequilibrar las parejas eliminatorias. Del otro lado Croacia ha alcanzado un éxito rotundo con su primera final Copa Mundial tras un sufrido pero merecido torneo. La generación conocida como "hijos de la guerra" deslumbró en la fase de grupos y en la fase eliminatoria avanzó con pleno de prórrogas. El cansancio acumulado será un hándicap que la motivación de un pequeño país contrarrestrará. Con la seriedad de su plan táctico y la solidaridad de todo el combinado la selección croata es una dura selección de batir. La estrella y capitán Luka Modric es la luz que ilumina a la talentosa selección croata. Los Vatreni has sido la sensación de un sorprendente Mundial de Rusia 2018 con su valentía y esfuerzo.

PARTIDO POR EL TERCER PUESTO | BÉLGICA - INGLATERRA
La derrota en semifinales, a solo un paso de la gran final, es una decepción para dos selecciones que jugarán el partido por el tercer puesto donde el honor está en juego... y una suculenta prima: cada jugador de Bélgica recibirá 313.000€ si son terceros, 32.000€ más que si pierden. Ambas selecciones han disputado un fantástico Mundial de Rusia 2018 donde han conseguido dar un salto al nivel más alto. Tras años figurando como eterna promesa, los Diablos Rojos han conseguido graduarse llegando hasta las semifinales con un fantástico juego. La talentosa, y hasta ahora desperdiciada, generación belga se hizo mayor en la victoria ante Brasil y espera cerrar su fantástico torneo con su mejor resultado mundialista, mejorando el cuarto puesto de 1986. La principal virtud del combinado belga es su potencial ofensivo con jugadores como Lukaku o De Bruyne pero especialmente su capitán Hazard. Del otro lado estará Inglaterra, que tras años de decepciones ha regresado a la élite mundialista. Southgate, con influencias americanas de la NFL y NBA, ha dado motivación vencedora y solidez táctica y defensiva, perfectas compañías para el dinamismo y velocidad de su ataque. Rusia 2018 además del mundial de las sorpresas también ha sido el de las jugadas a balón parado que han generado el 42% de los goles, y en ese aspecto la pizarra inglesa es la más destacada con un alto rendimiento.

El camino de Croacia hasta la final de #Rusia2018

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on jueves, 12 de julio de 2018 | 18:00

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Croacia hizo historia al clasificarse para su primera final de Copa Mundial en su historia. Es su quinta participación mundialista tras la disolución de Yugoslavia y declarar su independencia como República de Croacia en 1991 que provocó una guerra interna de cuatro años. Ese es el motivo de que a esta generación dorada se les apode como hijos de la guerra. En su debut mundialista en Francia 1998 fueron terceros y en las siguientes ediciones nunca pasaron de la primera fase (en Sudáfrica 2010 no clasificaron). En la EURO 2016 comenzaron a llamar la atención cuando remontaron a España -vigente campeona- en la fase de grupos aunque cayesen derrotados en la prórroga contra Portugal, posteriormente campeona. Ahora tras tres prórrogas (dos de ellas con tanda de penaltis) consiguen alcanzar la final de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018 donde se enfrentarán a Francia. Pero ya forman parte de la historia.

Croacia estuvo encuadrada en el grupo D que inició con una victoria sobre Nigeria por 2-0 (crónica de la primera jornada). La solidez defensiva y la calidad ofensiva desequilibraron un parejo duelo contra la selección africana. La gran exhibición de los Vatreni en Rusia 2018 se dio en la segunda jornada con un goleada por 3-0 a Argentina (crónica de la segunda jornada). La selección croata dominó a la Albiceleste y alargó su amargura en un fantástico encuentro. Rebic adelantó a los balcánicos aprovechando un error de Willy Caballero que fue su sentencia y Modric siguió su recital marcando un golazo para aumentar la ventaja. Rakitic en el final sentenció un encuentro que dominaron. Con la clasificación garantizada Croacia siguió su racha de victorias sobre Islandia (1-2) en un encuentro con muchas rotaciones en la alineación (crónica de la tercera jornada). Perisic en el final del encuentro marcó el gol de la victoria aprovechando la urgencia islandesa en conseguir la victoria. Croacia se clasificó como primera tras una solvente fase de grupos con pleno de victorias, siete goles a favor y solo uno en contra, pero sobre todo con maravillosas sensaciones como en la EURO 2016.

La solvencia de la fase de grupos contrasta con la dificultad de la fase eliminatoria donde sufrieron en cada partido hasta alcanzar la final. En octavos vencieron a la táctica Dinamarca tras una dramática tanda de penaltis (crónica de los octavos ante Dinamarca). Tras un loco inicio donde Dinamarca se adelantó en el primer minuto y Croacia respondió inmediatamente, ambas selecciones se reservaron hasta forzar la prórroga. Cerca del final Schmeichel paró un penalti a Modric mandando el partido a la tanda de penaltis. Tras una exhibición de ambos guardametas con varios penaltis parados, Subasic se convirtió en el héroe con tres paradas igualando el récord de Ricardo (Portugal) en el Mundial de 2006. En cuartos se encontraron ante los anfitriones donde vencieron una vez más en la tanda de penaltis (crónica de los cuartos ante Rusia). Croacia volvió a comenzar perdiendo con un golazo de Cheryshev pero igualó rápido con el tanto de Kramaric. Con el marcador igualado ambas selecciones disputaron su segunda prórroga consecutiva donde Vida adelantó a Croacia en el primer periodo extra y Mario Fernandes cerca del final igualó. Era la segunda tanda de penaltis para ambos combinados y de nuevo Subasic se convirtió en el héroe logrando la clasificación. En semifinales remontaron de forma heroica a Inglaterra para clasificarse a la final (crónica de las semifinales ante Inglaterra). Por tercera vez consecutiva Croacia comenzó perdiendo tras el tempranero gol de Trippier de libre directo. Perisic igualó en la segunda mitad forzando la tercera prórroga consecutiva, y pese al cansancio, la selección croata consiguió remontar con un gol de Mandzukic en el segundo periodo extra.

En la final Croacia se enfrentará a la favorita Francia en su primera final mundialista de la historia. Los Vatreni sufrirán el cansancio y el desgaste físico del esfuerzo durante la fase eliminatoria con tres prórrogas consecutivas. Pese a ese hándicap Croacia mantendrá las características que le han llevado a Moscú: la intensidad y pasión combinadas con orden y disciplina táctica. Croacia se cimenta en base a una solidez defensiva que permite la libertad de la calidad ofensiva sostenida por Brozovic. Los movimientos de Perisic, la garra de Rebic, el instinto goleador de Mandzukic y el trabajo de Rakitic son la compañía perfecta para la estrella Luka Modric que durante toda la Copa Mundial ha seguido dando señas de su calidad, en especial de su juego y trabajo. La motivación de vencer la primera Copa Mundial para su sufrido y pequeño país será aliciente suficiente para afrontar el cansancio y todas las dificultades que tendrán.


 

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