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Previa de los Juegos de Campeonato de Conferencia #NFLPlayoffs

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on miércoles, 17 de enero de 2018 | 13:46

Tras una emocionante ronda divisional, que finalizó con el inolvidable e histórico Minneapolis Miracle, llegan las finales de conferencia. Ahora solo quedan cuatro equipos en el camino a ganar al anillo del Super Bowl LII en Minnesota: New England Patriots, Philadelphia Eagles, Minnesota Vikings y Jacksonville Jaguars. En la ronda divisional, por orden de juego, los Philadelphia Eagles vencieron al favorito Atlanta Falcons, los New England Patriots pasaron por encima de los Tennese Titans, los Jacksonville Jaguars sorprendieron a los Pittsburgh Steelers en un juego loco de anotaciones y los Minnesota Vikings vencieron a los New Orleans Saints en un final dramático, con cuatro cambios de líder y Minneapolis Miracle incluido.

En unos playoffs sin favoritos, las defensas dominan a sus rivales: Jaguars, Eagles y Vikings, pero enero es el mes de la excelencia de los New England Patriots. Los Patriots son los favoritos para vencer el Super Bowl LII, como siempre, y Tom Brady -5 anillos del Super Bowl- se enfrentará a Bortles, Foles y Keenum, los tres juntos combinan solo 5 partidos de playoff. A continuación las claves para los Juegos de Campeonato de Conferencia:

Jacksonville Jaguars vs New England Patriots. Final de la Conferencia AFC, domingo 21 a las 9:05 PM en España. Los Jaguars son el equipo más físico de los 4 restantes: capaces de crear presión sobre el mariscal de campo y frenar el juego de pase rival gracias a su secundaria, especialmente su dúo de esquineros A.J. Bouye y Jalen Ramsey. La duda de los Jaguars estará en la ofensiva, ¿qué versión de Bortles aparecerá? El Bortles contra Titans donde corrió más que pasó o el Bortles contra los Steelers donde ejecutó el plan a la perfección. Bortles dependerá del corredor novato Fournette y su efectivo juego de carrera para quitar presión al mariscal de campo. Los Jaguars tienen una difícil misión delante, se enfrentan al favorito por excelencia New England Patriots y deberán ejecutar sus planes a la perfección.

Los New England Patriots son los favoritos, qué duda cabe, y más tras la lección que dieron ante los Titans. Bill Belichick es el maestro de los planes y los Jaguars deben revisar el partido contra los Titans para ver que les espera: presión sofocante al mariscal con 8 capturas, presión en los pases cortos y detener la carrera. En la ofensiva Tom Brady tiene diversas armas para hacer frente a la defensiva de los Jaguars: el juego de carrera se ve poderoso con Dion Lewis y James White (y se espera el regreso de los corredores Rex Burkhead y Mike Gillislee) y en el juego aéreo ha incorporado a Gronkowski (uno de los objetivos preferidos de Tom Brady) y Brandin Cooks con respecto a la postemporada pasada, y Amendola luce como estrella. Claros favoritos.

Minnesota Vikings vs Philadelphia Eagles. Final de la Conferencia NFC, lunes 22 a las 12:40 AM en España. Los aficionados de Philly recibirán a su equipo con máscaras de perro haciendo referencia al término “underdog” en las apuestas. Es evidente que no son tan poderosos como con Carson Wentz pero ante los Falcons demostraron que tienen más armas para llegar al Super Bowl LII. El plan de Doug Pederson se centrará en su defensiva, una de las más poderosas de la liga, que frente a los Falcons capturó a Matt Ryan en tres ocasiones y frenó su juego de carrera a menos de 90 yardas. A todo habrá que sumarle la ventaja por ser local.

El rival de los Eagles llega con la motivación por las nubes tras un final dramático y a solo una victoria de disputar el Super Bowl en su estadio. El intercambio de golpes (hasta cuatro) contra los Saints en los últimos tres minutos acabó con el milagro de Diggs. La emoción reina en Minnesota mientras su equipo dependerá una vez más de su línea defensiva. Lo vimos ante los Saints, la ofensiva funciona decentemente, pero a los Vikings los sostiene su defensa, la mejor de la liga. En distancias cortas son infalibles (tacklean muy bien) y frenarán las mejores armas que tienen los Eagles: el juego de carrera y los pases cortos para grandes ganancias.

Este enfrentamiento además trae una curiosa historia sobre sus dos mariscales de campo: Foles y Keenum. Dos jugadores de banquillo que compartieron pasado y de los cuales uno estará en el Super Bowl LII. La historia es un ciclo digno de recordar antes del duelo en Philadelphia:

Los Eagles canjearon a Foles con los Rams por Bradford, y ese mismo día los Rams también adquieren a Keenum por una selección de la séptima ronda (venía de Houton Texans). En ese momento, los dos rivales de la madrugada de este lunes eran compañeros en St. Louis donde Keenum acabó venciendo la lucha a Foles y siendo titular. Insatisfechos con su situación de mariscal de campo, Eagles recluta a Carson Wentz y Rams a Jared Goff en el 2016 NFL Draft. Entonces Foles queda como jugador libre. El plan de los Eagles era tener a Wentz aprendiendo de Bradford pero la lesión de Teddy Bridgewater en los Vikings acabó con Bradford en Minnesota. Foles busca en Andy Reid, entrenador que le reclutó, acomodo y se une a los Kansas City Chiefs pero Doug Pederson, recién firmado con los Eagles y protegido de Reid, lo firma como suplente de Carson Wentz. Jared Goff acaba la temporada como titular en los Rams y Keenum firma con los Vikings, como suplente de Bradford. Y durante esta temporada tanto Wentz como Bradford se lesionan, Foles y Keenum tomaron el puesto de titulares, y el domingo se enfrentarán por un billete al Super Bowl LII.

Los Vikings vencen a los Saints en un final frenético con el 'Minneapolis Miracle'

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on lunes, 15 de enero de 2018 | 20:32

El resumen del encuentro de la ronda divisional entre los Minnesota Vikings y los New Orleans Saints se resume en diez segundos que marcarán la historia del fútbol: el Minneapolis Miracle. Un encuentro frenético con un final dramático, cuatro cambios de líder en los últimos tres minutos, y un desenlace inolvidable. Los Vikins iniciaban jugada en su propia yarda 39, sin tiempos muertos y perdiendo 24-23 a falta de diez segundos. Necesitaban un milagro para avanzar a la final de conferencia, ¡y sucedió! Keenum lanzó un desesperado balón para Diggs que atrapó el balón en la yarda 34 de los Saints, el profundo novato Marcus Williams falló el tackle y Diggs avanzó hacia las diagonales para anotar con el tiemplo cumplido. 61 yardas. Un momento histórico que avanza a los Vikings a la final de la conferencia NFC frente a los Philadelphia Eagles, y de ganar, será el primer equipo en la historia en jugar el Super Bowl en su propio estadio.

Emocionante ronda divisional con los Eagles y Jaguars desafiando las apuestas y venciendo a los favoritos Falcons y Steelers, pero el partido más atractivo llegó al final porque lo bueno se hace esperar. Antes del Minneapolis Miracle sucedieron muchas cosas, todas entretenidas.

Los Vikings comenzaron dominando con una ventaja de marcador amplia, 17—0. La defensa frenaba a unos Saints incapaces de mover las cadenas, Drew Brees con rating de 0.0 solo completó un pase y lanzó para dos intercepciones, mientras el juego de carrera daba la ventaja a los locales. La defensa de los Saints mantenía a los Vikings en el encuentro mientras esperaban las jugadas de su ofensiva, que solo llegaron tras el descanso.

Drew Brees comenzó a diseñar jugadas y reaccionaron con un rápido touchdown (80 yardas en 12 jugadas) de Michael Thomas al final del tercer cuarto, 17-7. La unidad defensiva de los Saints continuaba presionando a Keenum que fue interceptado en su único error del partido. Los Saints estaban a solo tres puntos de Minnesota pero ampliaron su ventaja con un gol de campo desde 49 yardas, que Forbath había fallado antes del descanso.

PARTIDO LOCO
Con el marcador 14-20 a favor de los Vikings y solo tres minutos por jugar, uno de los mejores partidos de playoffs de siempre en la NFL, cambió de líder en cuatro ocasiones.  

Los Saints volvían a responder con un touchdown de Alvin Kamara que les daba la ventaja con 3:01 minutos por jugar, tras blocar una patada de despeje de los Vikings. Después Kai Forbath anotaba su tercer gol de campo, de 53 yardas que previamente había fallado, y los Saints respondieron rápidamente con un gol de campo de Will Lutz, desde 43 yardas, cuando solo restaban 25 segundos.

Los Vikings necesitaban un milagro, el tiempo pasaba y los tiempos muertos se agotaron. La defensa de los Saints cubría bien las zonas cerca de la banda (para evitar parar el reloj) y la línea defensiva presionaba a Keenum que no conseguía espacio para lanzar. Todo parecía perdido hasta que surgió una acción que pasará a la historia como una de las más memorables de la NFL.

THE MINNEAPOLIS MIRACLE
Todo parecía perdido para los Vikings que han llenado su historia de momentos de mala suerte, como la patada que dejó helada a Minnesota. Sucedió en 2015, Ronda Divisional ante los Seahawks en un partido con temperaturas gélidas de -22 grados Celsius. Los Vikings perdían 10-9 con menos de 30 segundos por jugar cuando el pateador Blair Walsh falló un gol de campo de 27 yardas que acabó por confirmar la victoria de Seattle.

Pero esta vez la jugada favoreció a los Vikings, Keenum lanzó un desesperado pase que encontró a Diggs en la yarda 34 de los Saints, atrapó el pase y el novato Marcus Williams falló el placaje dejando vía libre para que Stefon Diggs se escapase hasta la zona de anotación. Touchdown ganador de 61 yardas sin tiempo restante en el reloj provocando la locura en Minnesota. Diggs lucía como un boss (jefe), sus jugadores corrían tras él para celebrarlo mientras Keenum mostraba la incredulidad de una acción memorable. ¿El nombre de la jugada? Seven Heaven.



Los Saints no se creían el error y rápido se fueron a vestuarios mientras los Vikings celebraban efusivamente creando una imagen curiosa: se necesitaba finalizar la jugada con el PAT (punto tras anotación). Nadie de los Saints estaban en el campo del U.S. Bank Stadium y once jugadores tuvieron que volver para formar mientras Keenum celebraba con su afición al mismo estilo que Islandia en la UEFA EURO Francia 2016. Feo final de temporada para el novato Marcus Williams que tuvo una temporada rookie espectacular, considerado por muchos analistas como el mejor novato profundo, pero siempre será recordado por esta jugada.

Los Vikings viajarán a Philadelphia para medirse a los Eagles por el título de la Conferencia NFC (lunes 22 a las 12:40 AM en España) y un billete al Super Bowl LII que se jugará en su propio estadio en Minnesota, y de conseguirlo harán historia: primer equipo en jugar un Super Bowl en su propio estadio.

Jaguars sorprenden a Steelers en un juego frenético y avanzan a la Final de Conferencia de la AFC

La sorpresa de la ronda divisional llegó en Pittsburgh donde los Jaguars vencieron a los Steelers en un juego frenético, 45-42. El equipo de Jacksonville viajará a Foxborough para enfrentar a los New England Patriots en el Juego por el Campeonato de la AFC. Otra victoria de un “underdog” en la ronda divisional de los playoffs, los Steelers estaban más concentrados en la hipotética revancha ante los Patriots (por la dolorosa derrota en la semana 15) y subestimaron a un rival que ya les venció 30-9 en la semana 5 donde Big ben lanzó para 5 intercepciones (dos fueron pick-six).

El juego de carrera abrió el marcador con dos touchdowns del novato Fournette (el segundo tras una intercepción de Myles Jack en la zona roja) y otro de T.J. Yeldon para dar ventaja de 21 puntos. Antonio Brown, que regresaba de una lesión tras varias semanas, respondió con un touchdown pero Telvin Smith recuperó un balón suelto (tras una captura de Ngakoue) para devolverlo detrás de las diagonales.

En el último suspiro de la primera parte, Ben lanzó un pase de touchdown de 36 yardas para Martavis Bryant y acercarse en el marcador, 28-14. El descanso cambió el momentum del partido y Le'Veon Bell atrapó un pase de touchdown para cerrar el marcador en un partido de una sola posesión, 28-21. El partido entró en su fase más loca, los Steelers bloquearon una patada de despeje pero la defensa de los Jaguars frenó el ataque en el cuarto down. Fournette, que se ausentó tras sufrir una lesión, regresó para anotar su tercer touchdown y aumentar la ventaja de 14 puntos. Los Steelers volvían a estar contra las cuerdas cuando apareció el All-Pro Antonio Brown con otra recepción maravillosa de 43 yardas y anotar touchdown.

El equipo de casa necesitaba la mejor versión de su desaparecida defensa para disputar el encuentro y conseguir la remontada, pero una jugada de engaño de Blake Bortles acabó con la recepción en las diagonales del fullback Tommy Bohanon, touchdown de 14 yardas. Con 4:19 por jugar y un marcador de 42-28, los Steelers intentaron el milagro y se acercaron con el segundo touchdown de recepción de Le’Veon Bell. Quedaban 2:18 por jugar y el entrenador jefe Mike Tomlin ordenó un onside kick que fue recuperado por los Jaguars, anotaron gol de campo y cerraron el encuentro. En la última serie ofensiva Ben Roethlisberger lanzó un touchdown para Juju Smith-Schuster con 1 segundo por jugar cerrando el marcador en 45-42.

Así acabó un espectáculo inolvidable donde el entrenador jefe de los Jaguars Doug Marrone venció a su homólogo rival Mike Tomlin. Doug Marrone mejoró su ofensiva que en la semana anterior se mostró poco creativa y con pocos argumentos pero con jugadas sorpresivas consiguió hacer daño a una defensiva desaparecida y conseguir 38 de los 45 puntos de su equipo (contra los Bills solo anotaron 10 puntos). Del otro lado, Mike Tomlin tuvo llamadas cuestionables como enviar malas jugadas (acarreo por fuera y jugada de pase) en cuarta oportunidad y corta. Pero la decisión más polémica fue el onside kick que favoreció el gol de campo de 45 yardas de Josh Lambo y acabó por cerrar el partido. En la rueda de prensa posterior el entrenador jefe de los Steelers declaró que “no les habríamos parado” mostrando su nula confianza en su unidad defensiva, que también se mostró descontenta.

La transformación ofensiva de los Jaguars fue una de las sorpresas y claves del partido. Los Jaguars pasaron de anotar solo 10 puntos ante los Buffalo Bills en la ronda de comodines a anotar 45 puntos (38 fueron anotados por la ofensiva) frente a un favorito como los Steelers. El mariscal de campo Bortles no cometió errores y distribuyó muy bien el juego en comparación a su pobre actuación frente a los Bills. Blake Bortles lanzó para 214 yardas, 1 touchdown y cero intercepciones además de correr para 35 yardas. La actuación de Bortles estuvo acompañada por una actuación de veterano del novato Fournette que destacó con 109 yardas y tres anotaciones por tierra.

En los Steelers volvieron a cometer los errores de la semana 5 y no pudieron contra la defensiva de los Jaguars. Ben Roethlisberger lanzó para 469 yardas y 5 touchdowns que fueron insuficientes para la victoria, pero fue víctima de una intercepción de Myles Jack (sexta intercepción del año frente a los Jaguars) y un balón suelto que recuperó Telvin Smith. Ambos fallos acabaron con touchdown de los Jaguars.

Los problemas se acumularon en los Steelers, que además de los mencionados, habría que añadirle una floja unidad defensiva (sigue echando de menos al lesionado Shazier), incapaz de frenar el juego de pase del errático Bortles o el juego de carrera de los Jaguars ni de generar presión sobre el mariscal de campo que tuvo tiempo en la bolsa de protección para desarrollar su juego. También pesó la inexperiencia del novato Juju Smith-Schuster

Los Jacksonville Jaguars ahora viajarán a Foxborough, Massachusetts, para enfrentarse a los New England Patriots en Campeonato de la AFC (domingo 21 a las 9:05 PM en España) y ganar un billete a Minnesota para el Super Bowl LII.

Aplastante dominio de Patriots sobre Titans para avanzar al Juego por el Campeonato de la AFC

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on domingo, 14 de enero de 2018 | 20:29

Por séptima temporada consecutiva, New England Patriots luchará por el Campeonato de la AFC tras una abultada victoria sobre Tennessee Titans, 35-14. Los Patriots comenzaron perdiendo pero anotaron cinco touchdowns consecutivos para sellar la victoria sobre los Titans en la Ronda Divisional de los playoffs. Los Patriots siguen dominando el mes de enero con un Tom Brady sensacional, y ahora esperan rival: Jacksonville Jaguars o Pittsburgh Steelers.

Marcus Mariota siguió siendo el centro de los Titans y comenzó con una serie de 95 yardas que finalizó con el touchdown del novato Corey Davis en una soberbia recepción. Desde entonces los actuales campeones fueron los dominadores del duelo bajo el mando del inmortal Tom Brady. El veterano mariscal de campo lanzó para 337 yardas y tres touchdowns firmando otro imperial partido que siguió aumentando su libro de los récords y estableciendo nuevas marcas en la historia de la NFL.

Pese a las ausencias de los corredores Rex Burkhead y Mike Gillislee, el backfield de los Patriots estuvo cubierto con James White y Dion Lewis. Juntos corrieron para 73 yardas y recibieron 108 yardas de pase. James White volvió a ser un factor en los Patriots (tal como en la remontada del Super Bowl LI) y anotó dos touchdowns en menos de cinco minutos para dar la vuelta al marcador tras iniciar abajo 7-0 mientras Dion Lewis sigue asentando como una estrella en los Patriots. Otro inusual héroe en New England fue Danny Amendola, también importante en el Super Bowl LI, sigue llenando el vacío dejado por la lesión de Julian Edelman y recibió 11 pases para 112 yardas.

Los Patriots siguen luciendo sólidos en enero, su mejor parte de la temporada, y además de su dominio y el factor campo a su favor, hay que añadirle dos argumentos que en la temporada pasada no tuvieron: Rob Gronkowski y Brandin Cooks. En especial el ala cerrada Gronk, que tras volver de lesión sigue dominando la liga y ante Titans acabó con 81 yardas y 1 touchdown. Bill Belichick sigue dominando el fútbol pero será interesante ver si continúa la próxima temporada con la probable marcha de los codiciados Matt Patricia y Josh McDaniels para entrenador jefe de varios equipos de la liga.

Los Titans necesitaban un partido perfecto para sobreponerse a los poderosos Patriots, sobre todo en Foxboro. Y tras un buen inicio comenzaron a mostrar sus debilidades y perder el encuentro con un recital de errores. En total 10 castigos para 62 yardas, la mayoría en momentos claves del juego, que acabaron por favorecer a los Patriots. Una plana ofensiva con errores, una pasiva defensa y muchos errores en las llamas de jugadas y el control del reloj que siguen alimentando los rumores de despido del entrenador jefe Mike Mularkey.

Una de las claves de los Titans para sobreponerse en el duelo era presionar a Tom Brady pero el mariscal de campo nunca fue capturado y desarrolló su juego con seguridad, en comparación con la nula protección a Marus Mariota que fue capturado en ocho ocasiones y recibió 10 golpes. El asedio al mariscal de campo de Hawái apagó cualquier intento de reacción y con el corredor Derrick Henry frenado, los argumentos de los Titans para responder eran escasos.

El Gillette Stadium acogerá el Juego por el Campeonato de la AFC (domingo 21 a las 9:05 PM en España) que enfrentará al equipo de casa New England Patriots contra el vencedor del duelo entre Jacksonville Jaguars y Pittsburgh Steelers, para decidir el equipo que viajará a Minnesota para el Super Bowl LII.

Sólido triunfo de los Eagles sobre Falcons para luchar por el Campeonato de la NFC

Sin Carson Wentz pero con una sólida defensa, una sobresaliente línea ofensiva y un incesante juego de carrera, los Philadelphia Eagles se impusieron a los Atlanta Falcons (15-10) en un emocionante encuentro de la Ronda Divisional de la NFC. Eagles, primera siembra en NFC, volverán al Juego de Campeonato desde la temporada 2007 ante el vencedor del duelo entre los Minnesota Vikings y New Orleans Saints.

Desde la baja del mariscal de campo Carson Wentz los analistas colocaron el papel de víctimas a los Eagles, y por primera vez en la historia de la NFL, el equipo con la primera siembra de una conferencia no fue designado favorito en las apuestas, eran los Falcons - sextos sembrados en la NFC. En Philadelphia recibieron esta falta de respeto como motivación para avanzar al Juego de Campeonato de la NFC y lo celebraron con máscaras de perro (en inglés se suele denominar al equipo que no es favorito como “underdog”).

Los Eagles tomaron la oportunidad pese a un dudoso inicio con una pérdida de balón, un gol de campo de Matt Bryant, el novato Jake Elliot fallando el punto extra y un touchdown de Atlanta tras recuperar una patada de despeje – otra vez los equipos especiales de los Falcons hacían su estelar aparición. A falta de un segundo del descanso, el novato Jake Elliot volvió a demostrar la potencia de su pierna anotando un gol de campo de 53 yardas para dejar el partido con ventaja de un solo punto de los Falcons (10-9).

Con una sólida defensiva, tras el descanso los Eagles balancearon su ataque –con ayuda de una dominante línea ofensiva- y Foles comenzó a lanzar pases productivos tras una primera parte insegura. Con dos largas series ofensivas, que concluyeron en dos goles de campo, los Eagles remontaron y se pusieron cinco arriba obligando a los Falcons a anotar un touchdown.

El vigente MVP Matt Ryan y el superlativo Julio Jones volvieron a dar vida a los Atlanta Falcons con pases milagrosos que solo ambos dos pueden hacer. Así llegaron a la yarda dos de Philadelphia en cuarto down y con solo 1:05 restante. Jugada diseñada para Julio Jones que se resbaló corriendo su ruta y acabó siendo un pase incompleto sellando el triunfo de Philadelphia Eagles construido en un productivo ataque terrestre y una dominante defensiva haciendo valer la condición de locales.

El plan del entrenador jefe Doug Pederson resultó con una importante victoria. Diseñó un duelo para evitar los errores de Foles. Nick Foles acabó lanzando para 246 yardas, falló solo 7 pases y no tuvo ninguna intercepción, mejores números que su rival Matt Ryan. La defensa forzó varios three-and-out, frenaron la ofensiva de los Falcons y capturó al mariscal de campo en tres ocasiones. El juego de carrera fue eficiente con 78 yardas combinadas entre los tres corredores. Jay Ajayi y Clement también recibieron 75 yardas de pase. En total 153 yardas combinadas por los tres corredores que profundizaron en la defensiva de los Falcons. El único touchdown de los Eagles llegó tras una serie ofensiva donde avanzaron solo por vía terrestre, incluida una jugada de engaño (primera vez que es llamada en toda la temporada) donde el ala abierta Agholor corrió para 21 yardas hasta la yarda 3 de Atlanta. En cuarto down para goal, a menos de 1 yarda de la zona de anotación, la valentía de Doug Pederson sumó seis puntos para Philly.

Por segunda temporada consecutiva los Falcons caen en los playoffs y esta vez todas las críticas fueron dirigidas hacia el coordinador ofensivo Steve Sarkisian, responsable de reducir la alta productividad ofensiva de 2016 que llevó a los Atlanta Falcons al Super Bowl LI.

Philly volverá a acoger la final de conferencia de la NFC (lunes 22 a las 12:40 AM en España) con los Eagles enfrentando al vencedor del duelo entre Minnesota Vikings y New Orleans Saints, donde estará en juego un billete para el Super Bowl LII de Minnesota. 

Previa de la ronda divisional #NFLPlayoffs

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on jueves, 11 de enero de 2018 | 16:00

Tras un fin de semana emocionante con la ronda de comodines (Wild Card), los playoffs de la NFL continúan su curso y estamos en vísperas de la ronda divisional. Solo quedan ocho equipos con la esperanza viva de alcanzar el Super Bowl LII del próximo 4 de febrero en Minnesota.

Atlanta Falcons at Philadelphia Eagles. Tras sufrir la famosa remontada del Super Bowl LI, los Falcons vuelven a ser aspirantes al anillo. Pero el conjunto de Atlanta es diferente, el año pasado se basaba todo en su poderoso ataque y ahora focalizan la atención en la defensa, sin olvidar un ataque de garantías con jugadores como Matt Ryan (MVP de la pasada temporada) o Julio Jones; así se forjó la victoria en el Coliseo de Los Ángeles ante la mejor ofensiva de la temporada (LA Rams). 

Siguiendo la misma fórmula esperan repetir éxito en Filadelfia donde enfrente estarán unos Eagles mermados tras la baja de su estrella Carson Wentz y la duda de si el mariscal de campo reserva Nick Foles conseguirá llevarlos a Minnesota. El juego de carrera será más importante que nunca en las llamadas de Doug Pederson que confiará su suerte al buen trío de corredores LeGarrette Blount, Jay Ajayi y el novato Corey Clement. La defensiva también deberá subir su nivel con respecto a los últimos partidos para frenar la peligrosa ofensiva de Atlanta. Ambas defensivas serán la clave para decidir el equipo que avance a luchar por el título de la NFC. La defensiva de Filadelfia deberá frenar el ataque de Matt Ryan, porque sino Foles será incapaz de seguir el ritmo anotador, mientras la defensiva de Atlanta debe frenar el juego de carrera de los Eagles forzando el juego aéreo de Nick Foles. Pese a ser número 1 de su conferencia, los Philadelphia Eagles no lucen como favoritos de este duelo. El partido comenzará este sábado 13 a las 10:35 PM, horario en España.

Tennessee Titans at New England Patriots. Tras una maravillosa remontada en Kansas City, los Titans necesitarán más que los milagros de Mariota para vencer a los actuales campeones. Los Patriots llegan descansados físicamente pero cansados tras la polémica entre los tres artificies de la dinastía dominadora durante la última década: Robert Kraft, Bill Belichick y Tom Brady. Las notas de prensa se acabaron y en Foxborough están preparados para su mejor fase cada año: los playoffs. Sobre las estadísticas luce como el duelo más disparejo de la ronda pero las polémicas y los problemas físicos de jugadores claves como Rex Burkhead, Mike Gillislee, James White, Chris Hogan pueden arrastrar a los Patriots hasta la derrota. Será un duelo con foco en el juego terrestre, aunque no parece probable el regreso de DeMarco Murray, Derrick Henry demostró estar capacitado para manejarlo solo y el corredor Dion Lewis sigue a un nivel maravilloso para los de Nueva Inglaterra aunque tendrá que superar la cuarta defensiva por tierra de los Titans. 

Marcus Mariota sigue creciendo en su experiencia y querrá aprovechar los problemas de New England con mariscales de campo móviles. Pero el jugador clave del duelo será el magnífico Tom Brady que pese a sus 40 años sigue siendo el mejor de la liga, o así lo demuestran sus estadísticas durante la temporada regular. Su experiencia en este duelo de partidos juega a su favor y Mike Mularkey –con riesgo de despido- deberá presionar al veterano mariscal de campo. La defensiva formada por jugadores como Jurrel Casey, Derrick Morgan o Brian Orakpo ayudó de manera clave a la remontada en Kansas City y tendrá que volver a ser protagonistas si quieren seguir en los playoffs. Pero los Titans tendrán que realizar muchos esfuerzos para superar al maestro Bill Belichick, Patriots lucen con favoritos, con muchos argumentos que le respaldan, y lucharán por el campeonato de AFC. El partido comenzará el domingo 14 a las 2:15 AM, horario en España.

Jacksonville Jaguars at Pittsburgh Steelers. Con el regreso en plena forma de Antonio Brown y la visita del apoyador Shazier, los ánimos en Pittsburgh están por todo lo alto. La ofensiva de los Steleers es la más explosiva de la liga: el receptor abierto Antonio Brown finalizó como el mejor de la temporada, el novato Juju Smith-Schuster aumentó su nivel, el corredor Le´Veon Bell es una arma multiusos y el mariscal Ben Roethlisberger ascendió su nivel durante la segunda mitad de la temporada. 

Pero enfrente estará la dura defensa de los Jaguars (segundo de la temporada en intercepciones y capturas de mariscal) comandada por los esquineros Jalen Ramsey y A.J. Bouye y otros muchos jugadores líderes en estadísticas en su puesto. Durante la temporada la unidad defensiva ha forjado las victorias pese a una ofensiva muy inconsistente comandada por su mariscal Blake Bortles, que la semana pasada corrió para más yardas de las que pasó. Todo hace indicar que el ataque de Jacksonville insistirá por tierra con el novato Leonard Fournette, que ha finalizado la temporada como uno de los mejores corredores de la liga. Ambos equipos se midieron en la semana donde los Jaguars dieron una paliza en Pittsburgh (30-9) que obligó a Big Ben a cuestionarse su continuidad en la liga tras lanzar para cinco intercepciones. Pero de ese encuentro ha pasado mucho, estamos en playoffs y los acereros lucen favoritos para luchar por el título de AFC. Saldremos de dudas el domingo 14 a partir de las 7:05 PM, horario en España.

New Orleans Saints at Minnesota Vikings. Primer partido de playoffs en el U.S. Bank Stadium, sede del Super Bowl LII. Para muchos analistas los Vikings tienen el roster más completo de los playoffs. Exceptuando el mariscal de campo pese al buen trabajo del suplente Case Keenum, que jugará su primer partido de playoffs. Pero durante la temporada regular rindió bien apoyándose en los receptores abiertos Stefon Diggs y Adam Thielen, el ala cerrada Kyle Rudolph y el corredor Latavius Murray. Los Vikings también brillan en defensa con nombres como Danielle Hunter, Everson Griffen, Linval Joseph, Antonhy Barr, Xavier Rhodes o Harrison Smith entre otros. Muestras de un equipo completo que deberán enfrentarse a los Saints de Nueva Orleans.

Los Saints dominaron la temporada regular con su dúo de corredores Mark Ingram y el novato Alvin Kamara. Otro novato, el esquinero Marshon Lattimore, también es clave en la defensiva donde también ha brillado Cameron Jordan, que será el arma clave para presionar a Keenum y hacerle sufrir por su inexperiencia. La semana pasada en Carolina demostraron que si frenan su juego de carrera, aparece el veterano mariscal Drew Brees para cerrar el partido por aire con el infalible Michael Thomas y el rápido Ted Ginn Jr. Pese a la multitud de recursos al uso de Sean Payton, el duelo del domingo será una prueba para las capacidades ofensivas de los Saints, la defensiva de Minnesota está descansada y fue la mejor durante toda la temporada regular. Ambos se midieron en la lejana semana 1 con la victoria de los Vikings 19-29, pero ha pasado mucho tiempo y las cosas han cambiado, entre ellas que en el timón de la ofensiva se encontraba el mariscal titular Sam Bradford. Pese a las dudas de Keenum, el factor casa juega a favor de los Vikings que lucen favoritos para luchar por el campeonato de la NFC. Quién sabe si los Vikings serán el primer equipo en ganar el anillo del Super Bowl en su propio estadio. Antes la primera prueba ante los Saints este domingo 14 a las 10:40 PM, horario en España.

Resumen de la semana 3 de NFL

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on martes, 26 de septiembre de 2017 | 14:54

La semana 3 de NFL comenzó llena de polémica con las protestas crecientes durante el himno tras las declaraciones del Presidente Trump, además llegó el primer partido de la serie internacional en Londres. Dentro del 'football' semana entretenida con muchas sorpresas y emoción. Muchos puntos anotados en encuentros como el duelo divisional NFC Oeste entre LA Rams y 49ers o Jaguars y Ravens en Londres. Seis encuentros tuvieron una diferencia de cuatro puntos o menos y dos se decidieron en el tiempo extra. La igualdad fue tan amplia que se dieron varias sorpresas como la victoria de los Bears sobre los Steelers o los Jets sobre los Dolphins. Conoce más sobre la semana 3 de la NFL en nuestro resumen.

La semana comenzó con el encuentro del jueves (Thursday Night Football) en San Francisco que enfrentaba a los 49ers contra LA Rams en un encuentro divisional de la NFC Oeste. Victoria del equipo de Los Angeles por 41-39 en un festival ofensivo. El equipo con menos puntos en la temporada pasada luce diferente bajo el nuevo head coach Sean McVay con un enorme Jared Goff (292 yardas y tres touchdowns) y Todd Gurley (tres touchdowns). La victoria no llegó sin sufrimiento, los Rams tras malas decisiones casi desperdiciaron una ventaja de 15 puntos. Los Niners de Kyle Shanahan suman su tercera derrota de la temporada.

La jornada dominical comenzó temprano con el primer partido de la serie internacional en Londres. Jaguars no notaron la ausencia de Jacksonville y se sintieron como en casa en Wembley, es el equipo con más presencias en Reino Unido y vencieron 44-7. Ravens fue inoperante en ataque, Flacco no conseguía mover las cadenas (tuvo dos incercepciones) y sumaron -1 yardas en el primer cuarto, y en defensa fueron arrollados. Marcedes Lewis anotó 3 touchdowns, Allen Hurn anotó un touchdown más en suelo inglés para continuar su apodo de Mr. London y el corredor Leonard Fournette sumó su tercer touchdown en tres partidos tras un fake punt de los Jags con el marcador 37-0 al final del tercer cuarto. Los de Baltimore evitaron el nulo con la entrada del quaterback suplente Ryan Mallett.

Los Browns visitaban Indianapolis como favoritos muchos años después pero acabó sumando su tercera derrota de la temporada con un igualado marcador 28-31. Brissett (adquirido mediante un canje con New England a principios de este mes) volvió a ser titular sin Andrew Luck y lideró a los Colts en la primera victoria de la temporada donde brilló T.Y. Hilton. Con 31-14 en contra y a falta de diez minutos, rookie DeShone Kizer volvió a dar muestras de talento y ajustó el marcador. Los Browns tuvieron oportunidad de remontar pero los Colts siempre fueron superiores y consiguieron el primer triunfo de la temporada.

En Philadelphia la ofensiva de Giants continuó con su mal rendimiento y Eli Manning fue interceptado dos veces en la victoria de los Eagles 24-27 en un final emocionante. Toda la emoción del encuentro se reservó hasta el último cuarto donde se anotaron 37 puntos. Dos genialidades de Beckham Jr empataron el encuentro antes de que el veloz Shepard consiguiera la remontada. El rookie Jake Elliot se convirtió en héroe en el último minuto. Primero con un gol de campo (field goal) de 46 yardas y, a falta de un segundo, con otro gol de campo de 61 yardas para dar la victoria a los Eagles y sumar la tercera derrota del equipo de New York.

En New York se dio una alegría y sorpresa con la victoria de los Jets 20-6 a los Dolphins. Dominio de los Jets construido en una fuerte defensa: la ofensiva comandada por Jay Cutler fue forzada a cometer errores y no cruzaron el medio campo hasta el final del tercer cuarto. Catanzaro convirtió dos goles de campo, Robby Anderson anotó un touchdown de 69 yardas y Bilal Powell anotó por tierra. En la última jugada del encuentro Jay Cutler encontró DeVante Parker para evitar el nulo en el marcador pero Cody Parkey falló el punto extra en un día para olvidar para el equipo de Miami.

Los Bills frenaron a los sorprendentes Broncos y su invicto tras vencer 26-16. Denver tomó ventaja de 3 puntos al inicio del tercer cuarto pero perdieron el balón en sus últimas cuatro posesiones (dos intercepciones). Incluso intentaron un engaño de despeje (fake punt) pero Deon Lacey tacleó a De'Angelo Henderson a principios del último cuarto. La defensa del conjunto de Buffalo solo permitió un touchdown para el conjunto de Denver y fue clave en la sorprendente victoria local. Brandon McManus marcó tres goles de campo para redondear el marcador de los Broncos. Tyrod Taylor pasó para 213 yardas y dos touchdowns, ocultando los problemas en su juego terrestre con LeSean McCoy.

Primera victoria de los Saints a costa de la primera derrota de los Panthers con un amplio marcador de 34-13. Cam Newton sigue sin tener ritmo de juego tras su operación de hombro y lanzó 3 intercepciones además de ser capturado (sacks) cuatro veces ante la peor defensa de la liga. Acabó siendo sustituido en el último cuarto. Sin Greg Olsen y Kelvin Benjamin (lesión), el novato Christian McCaffrey fue la referencia en la ofensiva con 117 yardas totales. La defensa de Carolina es la mejor de la liga (sólo había permitido seis puntos en sus dos partidos previos) pero no pudo frenar a un acertado Drew Brees (completó 22 de 29 pases) lanzando para 220 yardas y tres touchdowns. 

En Chicago se vivió otra de las sorpresas de la semana y de la temporada tras vencer a los Steelers 17-23 en el tiempo extra. Los Bears dominaron el primer tiempo con una ventaja de diez puntos que pudo ser mayor en la última jugada antes del descanso: tras blocar el gol de campo, Cooper Sr. retornó hacia la zona de anotación pero su prematuro festejo le dio la oportunidad a Vance McDonald de evitarlo. Al final se conformaron con un gol de campo. Los de Pittsburgh alcanzaron el empate obligando a jugar el extra tiempo. El novato Tarik Cohen se escapó en un touchdown terrestre de 73 yardas que los árbitros detuvieron en la yarda 37. Jordan Howard acabó el trabajo anotando el touchdown de la victoria. Los corredores Jordan Howard y Tarik Cohen corrieron para 216 yardas en una discreta actuación del mariscal de campo Mike Glennon.

En Detroit llegó la primera derrota mientras los Falcons siguen invictos en la temporada tras vencer 30-26. Falcons dominaron el encuentro desde su defensa, solo permitían goles de campo, y con juego de carrera llegando a vencer 17-3. Al final de la primera mitad llegó la primera intercepción de Matt Ryan para pick six de Quin. El mariscal de campo lanzó para dos intercepciones de Darius Slay. Los errores dieron vida a los Lions que anotaron el touchdown de la victoria con menos de 10 segundos por jugar. Tras la revisión, los oficiales decretaron que el pase de Matthew Stafford a Golden Tate quedó corto y los Falcons, pese al susto, mantuvieron el invicto.

En Minnesota se llevaron la victoria tras doblegar 17-31 a los Buccaneers. Con Sam Bradford lesionado, Case Keenum lideró a los Vikings en el mejor partido de su carrera: lanzó para 369 yardas, tres pases de anotación y sin intercepciones. Stefon Diggs fue su mejor aliado: 173 yardas recibidas y dos touchdowns. El novato Dalvin Cook también participó como protagonista con 169 yardas combinadas y su primer touchdown en la NFL. Los Vikings tomaron ventaja de 28-3 a principio del tercer cuarto, Tampa Bay tuvo que ir de atrás todo el partido y provocó errores: Jameis Winston lanzó para 3 intercepciones.

El partido más patriótico de la liga se lo llevaron los Patriots en un emocionante encuentro contra los Texans (33-36). Por segunda vez en la historia se enfrentaron los mariscales de campo vencedores del Super Bowl (Tom Brady) y College National Championship (Deshaun Watson). El novato tuvo un sólido encuentro donde demostró su calidad lanzando para 301 yardas y dos touchdowns. Los de New England perdían 33-28 faltando dos minutos cuando apareció Tom Brady demostrando ser el mejor quaterback completando la remontada. Brandin Cooks anotó touchdown completando un gran partido de 131 yardas y un par de touchdowns, además completó la conversión de dos puntos dejando el marcador 33-36.

Titans vencieron a los Seahawks 27-33 en un sólido encuentro donde volvieron a superar los 30 puntos anotados para conseguir su segunda victoria. La ofensiva de Seattle mejoró respecto a la semana pasada y Russell Wilson lanzó para 373 yardas y cuatro anotaciones, pero fue insuficiente ante una sólida actuación de los Titans de Tennessee que anotaron 21 puntos sin respuesta en un tramo del encuentro. Marcus Mariota lanzó para 225 yardas y dos touchdowns, DeMarco Murray corrió para 115 yardas, incluidas 75 en un largo acarreo que terminó en la zona de anotación y Ryan Succop convirtió cuatro goles de campo para confirmar la victoria de los Titans.

Packers necesitaron del extra tiempo y una remontada para extender la racha negativa de los Bengals (récord 0-3) con un ajustado marcador de 24-27. Andy Dalton mejoró su nivel y los de Cincinnati se fueron al vestuario con una ventaja de 21-7 en el descanso. Con menos de 20 segundos por jugar, Aaron Rodgers conectó con Jordy Nelson para igualar el encuentro. Bengals ganaron el sorteo pero el ruido era tan alto en Lambeau Field que tuvieron que gastar un tiempo muerto. Entonces apareció el dos veces Jugador Más Valioso de la NFL que encontró a Geronimo Allison en una jugada de 72 yardas. Mason Crosby convirtió el gol de campo certificando la remontada y la victoria fue para los de Green Bay, especial para Aaron Rodgers que por fin ganó un partido en tiempo extra y por primera vez venció a los Bengals. 

Chiefs continúan como invictos tras vencer a los Chargers por 24-10 y siguen dominando la AFC Oeste. Chargers aumentan su récord negativo (0-3) en su primera temporada en el StubHub Center tras mudarse de San Diego. En la tercera jugada del partido, Rivers fue interceptado por Mitchell y más tarde Smith conectó con el veloz Tyreek Hill para inaugurar el marcador. Philip Rivers lanzó dos intercepciones más en la primera mitad (Terrance Mitchel tuvo dos) que los Chiefs convirtieron en anotaciones. El novato Karrem Hunt volvió a tener una sólida actuación con 183 yardas totales, incluyendo un touchdown en un acarreo de 69 yardas para sellar la victoria de los Kansas City Chiefs por 24-10. 

La jornada del domingo finalizó con la apabullante victoria de los Redskins sobe los Raiders por 10-27. Constante y sólida actuación de Washington para salir vencedores en un encuentro donde mostraron su mejor versión de la temporada. Kirk Cousins lanzó para 365 yardas y tres anotaciones, y junto con Chris Thompson (aportó 188 yardas totales y un touchdown) fueron los más destacados en la ofensiva (472 yardas). La defensa de Washington capturó en cuatro ocasiones a Derek Carr que además lanzó dos intercepciones limitando a los de Oakland a 128 yardas. 

La semana finalizó el lunes (Monday Night Football) con la victoria de Cowboys en casa de los Cardinals por 28-17. Los Vaqueros se recuperaron de la paliza ante los Denver Broncos venciendo a los Arizona Cardinals con un sólido último cuarto donde deshicieron la igualdad de todo el encuentro. Dak Prescott lanzó para 183 yardas, dos touchdowns y anotó uno en jugada de carrera. El otro novato que deslumbró la temporada pasada, Ezekiel Elliott, mejoró su rendimiento en comparación contra Denver y sumó 80 yardas en acarreos. La defensa de los Cowboys también mejoró y capturaron a Carson Palmer en seis ocasiones, tres de ellas por DeMarcus Lawrence. Los Cardinal jugaron su primer partido en casa y vieron otra actuación magistral del veterano Fitzgerald con 149 yardas y superó a Marvin Harrison en el octavo lugar de la historia en yardas recibidas. 

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Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on martes, 12 de septiembre de 2017 | 14:46

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