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Previa Super Bowl LII: Philadelphia Eagles vs New England Patriots

Written By Juan Carlos Rodríguez dos Santos on jueves, 1 de febrero de 2018 | 23:53

En la madrugada del lunes (12:30 AM en España) comenzará en el U.S. Bank Stadium de Minneapolis (Minnesota) el Super Bowl LII entre los Philadelphia Eagles y los New England Patriots, el mayor evento deportivo del mundo. Este año Pink cantará el himno nacional y Justin Timberlake será el encargado del espectáculo del descanso. ¿Quién conquistará el Trofeo Vince Lombardi y el anillo como campeón de la NFL?

El duelo será la revancha del Super Bowl XXXIX que vencieron los Patriots por 24-21 y Legarrette Blount y Chris Long (Eagles) contra su antiguo equipo. Es la décima presencia de los Patriots en el Super Bowl –récord de la liga- contra la ilusión de los Eagles de vencer su primer Super Bowl (perdieron las dos anteriores).

Dinastía vs underdogs
Bill Belichick y Tom Brady han construido la primera dinastía de la NFL de los años 2000. Desde la llegada de ambos en el 2000, han jugado 7 Super Bowl (la del domingo será la octava) de las cuales han ganado 5. Un dominio indiscutible y arrollador, demostrado una vez más en playoffs: aplastante dominio sobre los Tennessee Titans y enésima remontada para derrotar a los Jacksonville Jaguars.

Camino de los New England Patriots hasta el Super Bowl LII:
Enfrente estarán los Eagles, que pese a ser primera siembra de la NFC, durante todos los playoffs son considerados como víctimas desde la lesión del mariscal Carson Wentz. Ese es el origen del apodo de perros que han lucido orgullosos (celebrando las victorias con máscaras de perro) durante los playoffs: a los equipos no favoritos en las apuestas se les conoce como underdogs. A pesar de ello los Eagles han ido avanzando hasta alcanzar el Super Bowl: primero una trabajada victoria ante los Atlanta Falcons y luego una contundente paliza a los Minnesota Vikings.

Nick Foles contra Tom Brady
Los mariscales de campo son las estrellas del fútbol americano y acaparan todos los focos. El veterano de 40 años Tom Brady está considerado como el más grande de todos los tiempos (GOAT) y los números le respaldan: 16 temporadas como titular de los Patriots de las cuales en 8 hizo Super Bowl, la mitad de su carrera. Del otro lado estará el inexperto Nick Foles, que regresó a los Eagles tras dar tumbos por varios equipos de la NFL que le dejaron cerca de retirarse. En su estreno en la NFL luchó el puesto con la leyenda Michael Vick e incluso fue seleccionado para el 2014 Pro Bowl. Esta temporada ha vivido en la sombra de Carson Wentz que estaba firmando una temporada sublime, pero su lesión  

Duelo de Michigan. Tom Brady estuvo 4 años en la Universidad de Michigan durante su etapa de college football (fútbol universitario) donde tuvo que esforzarse para llegar a ser titular: comenzó como séptimo quarterback en el roster. Nick Foles asistió a Arizona donde entró en el NFL Draft pero comenzó su carrera universitaria en Michigan State, los eternos rivales de la universidad de Tom Brady.

Por último, un dato significativo: Tom Brady tiene más victorias en postemporada (27) y pases de touchdown en postemporada (68) que Nick Foles tiene victorias (24) y pases de touchdown (66) en su carrera, incluyendo los playoffs.

La despedida de los coordinadores de los Patriots
La última vez que Patriots y Eagles se enfrentaron en un Super Bowl, fue el último partido de Charlie Weis y Romeo Crennel como coordinadores de New England. Ahora, tras otro Super Bowl contra los Eagles, los Patriots perderán otra vez a sus coordinadores. O eso sugieren los rumores. El coordinador ofensivo Josh McDaniels será entrenador en jefe de los Colts y el coordinador defensivo Matt Patricia apunta a los Lions. Dos bajas muy importantes en el staff de Bill Belichick que querrán despedirse conquistando otro anillo del Super Bowl.

El duelo definitivo
Será la décimo tercera Super Bowl que enfrentará a la primera siembra de ambas conferencias desde 1975 cuando la NFL cambió el formato de los playoffs dando ventaja de campo, 2015 fue la última vez. Esto significa que, pese a la lesión de Carson Wentz y su etiqueta de víctimas, los Eagles tienen más calidad que centrar toda la atención en Wentz. El entrenador en jefe Doug Pederson ha dirigido y guiado a su equipo hasta el Super Bowl con planes de juego muy efectivos, y variantes dependiendo del rival: ante los Falcons vencieron con el juego de carrera y una inexpugnable defensa mientras que a los Vikings dieron más acción a Nick Foles. El factor común en todas las temporadas ha sido su defensa. El pass rush con Fletcher Cox, Derek Barnett, Brandon Graham y Chris Long deberá presionar a Tom Brady y frenar el juego de carrera de los Patriots mientras la secundaria, donde destacan nombres como Jalen Mills, Malcom Jenkins o Ronald Darby, tendrán la dura misión de frenar el juego de pase de un lanzador experto como Brady y las múltiples armas que tiene en la recepción. En ataque, la línea ofensiva –en especial del centro al lado derecho- es un seguro de vida para los planes de Pederson, en especial su variado juego de carrera con Blount, Ajayi y el novato Clement. Ante los Falcons Foles no tuvo casi acción pero ante los Vikings lució sólido liderando los 31 puntos sin respuesta para vencer, la duda es saber cuál será el plan ante los Patriots. Si deciden confiar en su mariscal, los alas cerradas donde destaca Zach Ertz serán una arma decisiva mientras los rápidos receptores Alshon Jeffery, Nelson Agholor y Torrey Smith buscan hacer daño en la secundaria de los Patriots.

En los Patriots la ofensiva se resume a Tom Brady. Recibiendo estará Danny Amendola, luciendo como estrella en los playoffs y más tras la ausencia de Julian Edelman, el veloz Brandin Cooks y Chris Hogan, además volverá el ala cerrada (y mejor objetivo de Brady) Rob Gronkowski para jugar el Super Bowl. En el backfield las armas de Bill Belichick son numerosas y variadas: Dion Lewis, James White (héroe en Super Bowl LI), Rex Burkhead, James Develin (fullback) y Mike Gillislee (aunque su estado es cuestionable). Los focos se centran en la defensa, sobre todo con la ausencia de Dont'a Hightower que fue otro de los héroes del Super Bowl LI, aunque han reforzado esa área con la incorporación de James Harrison y durante los playoffs lucen más fuertes que durante la temporada regular. La línea defensiva deberá presionar al inexperto Nick Foles para forzar sus errores con la misma agresividad que ante los Titans donde registraron ocho capturas. En la secundaria los profundos Patrick Chung y Devin McCourty contarán con la ayuda de los esquineros Stephon Gilmore (increíble mano para sellar la victoria frente a los Jaguars) y Malcolm Butler (volverá tras lesión).

Y todo lo mencionado para nada, en Super Bowl puede suceder cualquier cosa y esa es su magia y atractivo. Solo queda disfrutar del mayor espectáculo deportivo año tras año.

Así fue la temporada 2017 de NFL:
2017 NFL regular season champions
AFC East - New England Patriots
AFC North - Pittsburgh Steelers
AFC South - Jacksonville Jaguars
AFC West - Kansas City Chiefs
NFC East - Philadelphia Eagles
NFC North - Minnesota Vikings
NFC South - New Orleans Saints
NFC West - Los Angeles Rams

AFC CHAMPIONS - New England Patriots
NFC CHAMPIONS - Philadelphia Eagles

2018 Pro Bowl – AFC

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